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La Chambre renouvelle son appui au statut d'État pour le District de Columbia

Une publicité faisant la promotion du changement de statut du District de Columbia.

En 2016, 85 % des résidents du District de Columbia ont voté en faveur de la création d'un nouvel État, dans le cadre d'un référendum.

Photo : Radio-Canada / Raphaël Bouvier-Auclair

Agence France-Presse

La Chambre des représentants a approuvé jeudi un projet de loi visant à faire de la capitale fédérale, Washington, le 51e État des États-Unis, une victoire saluée par les démocrates, mais qui ne devrait pas passer la barrière du Sénat en raison de l'opposition des républicains.

Le vote sur la résolution 51 a suivi les lignes des partis, avec 216 pour et 208 contre.

La Chambre avait déjà voté en faveur de ce texte en juin 2020, un jalon historique, mais elle était restée lettre morte au Sénat, alors contrôlé par les républicains.

On l'emmène au Sénat, a salué sur Twitter la mairesse démocrate de Washington, Muriel Bowser.

Il est question de démocratie, de gouvernement indépendant, du droit de vote, a réagi le chef de la majorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer.

L'adoption du texte y est pourtant toujours très hypothétique, car il faudrait 60 voix pour que le projet de loi soit seulement soumis à un vote.

Les démocrates, qui contrôlent le Sénat en cas d'égalité grâce au vote prépondérant de la vice-présidente Kamala Harris, devraient donc obtenir l'appui d'au moins 10 républicains pour que le Sénat puisse voter sur le texte législatif.

Les partisans du projet de loi dénoncent une atteinte aux droits fondamentaux des 712 000 habitants de Washington, inscrite sur les plaques d'immatriculation des voitures de la capitale : Taxation without representation (les impôts sans représentation).

Les citoyens du District de Columbia payent leurs impôts fédéraux – plus par personne que tout autre État américain, insistent les démocrates – sont enrôlés sous les drapeaux et peuvent voter aux élections présidentielles.

Mais ils n'ont pas de voix au Congrès. La Ville a une élue n'ayant que le statut d'observatrice, sans droit de vote, à la Chambre, et aucun au Sénat.

En devenant un État, Washington obtiendrait deux sénateurs, comme chaque État de l'Union, et un élu doté du droit de vote à la Chambre.

Le District de Columbia serait aussi rebaptisé Washington Douglass Commonwealth, en référence au premier président des États-Unis, George Washington, et au célèbre abolitionniste noir Frederick Douglass.

« Réprimer le pouvoir » des Afro-Américains

Pour la puissante organisation de défense des droits civiques ACLU, priver Washington d'une voix au Congrès revient à réprimer le pouvoir politique des personnes noires, puisque 46 % de ses habitants sont des Afro-Américains, la plus forte proportion au pays (après les îles Vierges américaines).

Les républicains, eux, dénoncent une volonté de bouleverser l'équilibre du pouvoir, notamment au Sénat, puisque la capitale est à une écrasante majorité démocrate : 90 % de ses électeurs inscrits ont voté démocrate aux dernières présidentielles.

Ils rappellent que ce statut spécifique a été inscrit dans la Constitution pour éviter que le pouvoir fédéral soit influencé par un État.

Cela fait des décennies que des élus se battent pour donner le statut d'État à Washington. Ils bénéficient désormais du soutien du président Joe Biden, qui estime que ses habitants méritent d'être représentés.

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