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L'Allemagne commémore ses morts de la COVID-19 lors d'une cérémonie nationale

Mme Merkel mettant son masque.

La chancelière Angela Merkel et le chef de l'État Frank-Walter Steinmeier assisteront dimanche à une messe dans l'église du Souvenir de l'Empereur Guillaume, lieu emblématique de Berlin consacré à la paix et la réconciliation.

Photo : Reuters / MICHEL KAPPELER

Agence France-Presse

L'Allemagne honore dimanche la mémoire de ses quelque 80 000 concitoyens emportés par la COVID-19 lors d'une cérémonie destinée aussi à faire acte de solidarité envers les familles des victimes mortes dans la solitude à cause du virus.

La chancelière Angela Merkel et le chef de l'État Frank-Walter Steinmeier assisteront dans la matinée à une messe dans l'église du Souvenir de l'Empereur Guillaume, lieu emblématique de Berlin consacré à la paix et la réconciliation.

Puis ils prendront part à une cérémonie retransmise par les télévisions publiques vers 11 h à la Konzerthaus, une salle de concert au centre de Berlin où M. Steinmeier tiendra un discours.

Le nombre d'invités a été limité en raison de la crise sanitaire.

Il est très important de faire une pause pour prendre congé dans la dignité de tous ceux qui sont morts pendant la pandémie, y compris ceux qui n'ont pas succombé au virus, mais sont eux aussi morts dans la solitude, a déclaré le chef de l'État à l'annonce de cette commémoration nationale.

Les chefs des 16 régions allemandes ont parallèlement invité la population à déposer symboliquement une bougie à la fenêtre tous les soirs de la fin de semaine.

Nous voulons prendre conscience de ce que nous avons perdu, ont-ils déclaré dans un appel commun, mais aussi ensemble retrouver force et espoir.

Pour M. Steinmeier, un social-démocrate, il est essentiel de se distancier des statistiques quotidiennes, et de se rappeler que derrière chaque chiffre, il y a un destin.

En mars, il avait rencontré des proches de victimes, qui, au delà de la douleur d'avoir perdu un être cher, ont révélé aussi leur souffrance de ne pas avoir pu les accompagner dans leurs derniers instants, leur tenir la main, ou de pouvoir organiser de réelles funérailles.

Plusieurs médias ont régulièrement publié aussi depuis des mois des témoignages de proches pour donner ainsi un visage et une voix posthume aux victimes.

La vaccination tarde à décoller

Cette commémoration a lieu dans une Allemagne aux prises avec une troisième vague de l'épidémie marquée par la rapide propagation de variants. Le pays voit de nouveau le nombre de nouvelles infections et de morts grimper, et la campagne de vaccination a mis du temps à décoller.

L'ampleur des décès est tellement dramatique que nous avons besoin justement maintenant d'une telle cérémonie nationale, où une société toute entière se recueille en l'honneur de tous ces morts beaucoup trop nombreux, a estimé Heinrich Bedford-Strohm, président de l'église évangélique d'Allemagne auprès de l'agence DPA.

D'autant plus que les mesures de lutte contre le virus sont appelées à se durcir dans le pays.

Le gouvernement d'Angela Merkel veut en effet imposer un verrouillage national, avec notamment des couvre-feux et nouvelles restrictions des contacts, dans l'objectif de lutter plus efficacement contre le virus et mettre un terme au cafouillage de la gestion de la crise jusqu'ici menée avec les régions, compétentes en matière sanitaire.

Le virus ne pardonne pas les demi-mesures, elles ne font que l'aggraver, a prévenu la chancelière vendredi en défendant au Bundestag la loi qui doit renforcer ses pouvoirs. Le feu vert du Parlement est attendu la semaine prochaine.

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