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La saison des Capitales annulée, mais une équipe canadienne chez l'oncle Sam

Il n'y aura pas de baseball au stade Canada cet été

Il n'y aura pas de baseball au stade Canada cet été.

Photo : Radio-Canada / Guillaume Croteau-Langevin

Les équipes canadiennes de la Ligue Frontier ne pourront prendre part à la saison de baseball sur le circuit canado-américain cette année. Les saisons des Capitales de Québec, des Aigles de Trois-Rivières et des Titans d'Ottawa sont ainsi annulées.

En raison de l'incertitude planant sur la réouverture de la frontière, la Ligue Frontier se voit dans l'obligation d'annoncer que les équipes canadiennes ne participeront pas à la saison 2021, peut-on lire dans un communiqué émis par l'organisation des Capitales de Québec, samedi soir.

On y apprend cependant qu'une équipe, formée des joueurs canadiens des trois équipes canadiennes, complétera le calendrier aux États-Unis, et évoluera donc au sud de la frontière. Cette équipe sera dirigée par le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini.

L'équipe canadienne, dont la composition sera annoncée ultérieurement, jouera son premier match le 27 mai prochain à Gateway, en banlieue de St-Louis.

Le gérant des Capitales, Patrick Scalabrini

Le gérant des Capitales de Québec Patrick Scalabrini, dirigera l'équipe canadienne qui disputera la saison 2021 aux États-Unis.

Photo : Radio-Canada / Jean-Philippe Martin

Dans l'éventualité où la frontière canado-américaine ouvrirait pendant l'été, la Ligue Frontier prévoit qu'une partie du calendrier sera disputée en sol québécois. L'équipe jouerait alors 28 matchs à domicile, entre le stade Canac de Québec et le stade Quillorama de Trois-Rivières.

Quant aux joueurs étrangers faisant actuellement partie des alignements de Québec, Trois-Rivières et Ottawa, ils pourront être repêchés par l'une des 13 équipes américaines et ainsi poursuivre leur carrière dans la Ligue Frontier. Ce repêchage aura lieu jeudi après-midi, précise le communiqué.

Hors de notre contrôle

La rentrée des équipes canadiennes dans la Ligue Frontier est donc à nouveau repoussée. Il s'agit d'une situation complètement hors de notre contrôle, a déploré René Martin, président des Aigles de Trois-Rivières. Ce dernier parle toutefois avec optimisme, évoquant la préparation de la saison 2022.

Début avril, le président des Capitales, Michel Laplante, disait craindre pour la survie des équipes canadiennes si la saison devait être annulée. Il s'était rendu en Floride afin de plaider la cause des équipes canadiennes auprès des dirigeants de la Ligue Frontier. L'organisation des Capitales, à elle seule, a subi des pertes de 450 000 $ depuis le début de la pandémie.

La solution présentée samedi semble un moindre mal pour Michel Laplante. Nous tentons de retirer le meilleur de la situation dans laquelle nous sommes, a-t-il commenté. Nous dévoilerons prochainement une suite attrayante pour notre plan.

De son côté, la Ligue Frontier a tenu des propos rassurants à l'égard des équipes canadiennes pour le futur. Nos trois équipes canadiennes ont été de grandes additions à la Ligue Frontier et demeurent des partenaires importants, a indiqué Steve Tahsler, commissaire adjoint du circuit.

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