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Patrick Marleau égale le record de Gordie Howe

Patrick Marleau

Patrick Marleau

Photo : La Presse canadienne

La Presse canadienne

L'attaquant des Sharks Patrick Marleau a égalé samedi le record de Gordie Howe en disputant un 1767e match en carrière dans la LNH. Il devrait établir un nouveau record lundi alors que son équipe sera à Las Vegas pour y affronter les Golden Knights.

Comme jeune partisan de hockey ayant grandi sur une ferme en Saskatchewan, de savoir que des joueurs comme Gordie Howe ont quitté cette province pour atteindre la LNH ont donné espoir à Patrick Marleau qu'il puisse un jour suivre leurs traces. Il a fait bien plus qu'atteindre la LNH.

Le père de Patrick Marleau, Denis, indique qu'il a développé une passion pour le hockey, doublée d'une volonté de fer.

Lorsqu'il se donne un objectif, il ne l'abandonne pas tant qu'il ne l'a pas atteint.

Près de 25 ans après avoir quitté la Saskatchewan pour signer un contrat avec les Sharks de San José, il a maintenant égalé le record du plus grand nombre de matchs joués de celui qu'on surnomme Monsieur Hockey.

L'exploit de Marleau a été souligné samedi lors d'un arrêt de jeu en première période. L'attaquant a reçu les applaudissements de ses coéquipiers, des partisans présents dans les gradins, ainsi que des joueurs du Wild.

Quand non seulement tes coéquipiers décident de te rendre hommage, mais que l'équipe adverse le fait aussi, cela fait chaud au coeur, a reconnu Marleau.

D'abord, j'aime le sport et j'aime être sur la glace à jouer, dit Patrick Marleau en ce qui concerne sa motivation pendant toute sa carrière. Évidemment, tous les enfants rêvent de soulever la coupe Stanley alors j'ai pourchassé ce rêve pendant tout ce temps. Cet objectif n'a pas changé quand on sait ce que représente la coupe Stanley.

Le précieux trophée a échappé à Marleau, qui s'est rendu en finale à une reprise, en 2016, au cours de sa carrière qui a compté plusieurs déceptions en séries.

Âgé de 41 ans, Patrick Marleau a connu une carrière bien remplie, amassant 566 buts et 1196 points. Il a participé trois fois au match des étoiles et il a gagné la médaille d'or olympique avec le Canada en 2010 et 2014.

Mais ses talents de patineur et sa fiabilité, qui lui a permis de jouer 895 matchs consécutifs depuis sa dernière absence, à l'âge de 29 ans, seront son héritage. Il a joué malgré la grippe, des petites blessures et il a même pris un vol sans escale pour rejoindre ses coéquipiers après la naissance d'un de ses fils, en 2009.

Quand je ne serai plus là, je veux qu'on dise de moi que j'ai tout donné, affirme-t-il. J'ai aimé le sport, être avec mes coéquipiers et gagner des matchs. Ce sont les choses les plus importantes.

Patrick Marleau a effectué ses débuts dans la LNH le 1er octobre 1997, à l'âge de 18 ans et 16 jours. Il a inscrit 13 buts comme recrue et dès l'année suivante, il a connu sa première de 15 saisons d'au moins 20 buts. Il s'est élevé comme un des bons joueurs de la ligue.

Dès le premier jour, il patinait avec fluidité, a mentionné Mike Ricci, un dirigeant des Sharks qui a passé sept ans comme coéquipier de Marleau.

C'est un de ses atouts. Quand tu es un patineur naturel, que tu es dans une superbe condition physique et quand tu travailles fort sur et à l'extérieur de la glace, ce sont les résultats que tu obtiens.

Bien que Patrick Marleau ne jouera pas jusqu'à 60 ans, il n'est pas encore prêt à accrocher ses patins. Gordie Howe, qui a pris sa retraite à l'âge de 52 ans, avait la même façon de penser. Il a aussi disputé 419 matchs dans l'Association mondiale de hockey (AMH), mais ils ne comptent pas à son total de la LNH.

Des joueurs comme Jaromir Jagr, Mark Messier et Chris Chelios se sont approchés de la marque de Howe, mais aucun n'a été en mesure de le battre. Plusieurs pensaient même que ce record ne serait jamais battu lorsqu'il a pris sa retraite.

Les records sont faits pour être battus, a exprimé Mark Howe, le fils de Gordie, qui a lui-même disputé 1355 matchs dans la LNH et l'AMH. Je pensais qu'il serait difficile à battre, mais Patrick va être en mesure de le dépasser.

Mark Howe indique que son père serait probablement fier de Patrick Marleau s'il était toujours en vie et que la famille aurait quelqu'un sur place pour le match historique, s'il n'y avait pas eu de pandémie.

Avec des informations d'Emeline Riffenach

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