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La vente de l'Aquarium de Vancouver à une société américaine surprend

Le nouveau propriétaire, Herschend Enterprises, possède une douzaine de parcs d'attractions aux États-Unis.

Des visiteurs regardent les loutres de mer à l'Aquarium de Vancouver.

L’Aquarium de Vancouver a été vendu à la société américaine Herschend Enterprises.

Photo : Radio-Canada / Maggie MacPherson

Radio-Canada

La vente de l’Aquarium de Vancouver à une société américaine de tourisme a secoué le monde de la recherche et des activités océaniques en Colombie-Britannique.

Mes sentiments sont un peu partagés, admet Peter Mieras, plongeur et propriétaire exploitant de Rendezvous Dive Adventures, à Port Alberni. Je vais être prudent, je ne veux pas être trop optimiste ni pessimiste.

La priorité demeure la santé des animaux, selon lui.

Sous la direction d’Ocean Wise, un organisme sans but lucratif de recherche et de protection des environnements marins, l’Aquarium était dépendant de dons, alors que l’entreprise Herschend cherchera les profits, avance-t-il. Une différence de culture organisationnelle qui pourrait être un problème.

Herschend Enterprises possède une douzaine de parcs à thème, de parcs d'attractions, de parcs aquatiques et d'aquariums dans le sud des États-Unis.

L'accent sur la recherche

Thomas Doniol-Valcroze, chercheur à Pêches et Océans Canada et directeur du programme de recherche sur les cétacés à Nanaimo, sur l’île de Vancouver, s’est dit surpris par l’annonce. Je l’ai appris en même temps que vous, admet-il.

Ocean Wise a fait des contributions très précieuses à la recherche de mammifères marins et aux environnements marins en général, rappelle-t-il.

Le chercheur espère que la vente de l’Aquarium permettra à l’organisme de poursuivre ce mandat.

Ocean Wise demeura dépendante du succès de l’Aquarium, puisqu’elle recevra 1 % des revenus générés par l’Aquarium, selon l'entente de vente à Herschend Enterprises.

Vers une réembauche du personnel?

L'Aquarium avait fermé indéfiniment en septembre, après avoir mis à pied 209 employés. La COVID-19 a été le coup de grâce, dit Peter Mieras, qui espère que ces derniers pourront reprendre leur travail.

Pour l'instant, l'Aquarium n'a pas de projets pour réembaucher du personnel, mais s'attend à ce que certains employés reviennent dans les prochains mois, lit-on dans un communiqué.

Avec des entrevues des émissions Phare Ouest et Boulevard du Pacifique

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