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Israël met fin dimanche à l'obligation de porter le masque à l'extérieur

Un infirmier administre un vaccin à un adolescent assis sur une chaise.

Un adolescent reçoit une dose du vaccin contre la COVID-19 dans une clinique de Tel-Aviv.

Photo : Reuters / RONEN ZVULUN

Agence France-Presse

Le port du masque de protection anticoronavirus ne sera plus obligatoire à l'extérieur en Israël à partir de dimanche, dans le cadre de la levée progressive des restrictions liées à la pandémie, ont annoncé les autorités israéliennes jeudi soir.

L'État hébreu avait été l'un des premiers pays au printemps 2020 à imposer le port du masque sanitaire dans les lieux publics.

La donne a changé ces dernières semaines grâce à une vaste campagne de vaccination ayant permis d'administrer les deux doses nécessaires du vaccin Pfizer-BioNTech à plus de la moitié (53 %) de ses 9,3 millions d'habitants.

Les masques sont faits pour nous protéger de la pandémie de coronavirus. Mais, comme les experts ont conclu que le masque n'était pas nécessaire dans les lieux en plein air, j'ai décidé de lever [l'obligation de port] du masque, a indiqué le ministre de la Santé, Yuli Edelstein, dans un communiqué.

Le taux d'infection est très bas en Israël grâce au succès de la campagne de vaccination, il est donc possible d'assouplir les mesures, a-t-il ajouté, tout en précisant que le masque restait obligatoire dans des lieux publics fermés (centres commerciaux, etc.).

Israël a lancé à la fin de décembre une vaste campagne de vaccination à la faveur d'un accord avec le géant pharmaceutique américain Pfizer, qui lui a livré rapidement des millions de doses en échange d'informations sur les effets de la vaccination.

Le pays dispose notamment de banques de données sur les antécédents médicaux de sa population.

L'État hébreu a enregistré à la mi-janvier un pic d'environ 10 000 contaminations quotidiennes, mais elles étaient inférieures à 200 ces jours-ci, avec un taux de positivité des tests de 0,3 %.

Israël et Pfizer ont prouvé que la pandémie de COVID-19 pouvait être vaincue par une campagne de vaccination massive, a déclaré mercredi Albert Bourla, PDG du géant pharmaceutique, dans une allocution vidéo diffusée à l'occasion des célébrations entourant le 73e anniversaire (selon le calendrier juif) de l'indépendance d'Israël au cours desquelles des milliers de personnes, souvent sans masque, se sont rassemblées à Jérusalem.

Cette baisse des contaminations a déjà permis aux autorités de rouvrir au début de mars les restaurants, les bars et les plages. Et le gouvernement a dévoilé mercredi un plan pour permettre le retour de touristes étrangers vaccinés à partir du 23 mai, plus d'un an après avoir fermé ses frontières aux voyageurs d'agrément.

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