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Redynamiser le centre-ville de Saskatoon afin de favoriser le tourisme

Le quartier River Landing, dans le centre-ville de Saskatoon, et le pont Traffic en hiver.

Saskatoon souhaite également améliorer la circulation des automobilistes, des cyclistes et des piétons. (archives)

Photo : Radio-Canada / Trevor A Bothorel

Joseph Elfassi

La Ville de Saskatoon envisage la construction d'un nouvel aréna et d'un nouveau centre des congrès en plein coeur de la municipalité. Elle espère ainsi redynamiser le centre-ville et favoriser le tourisme.

Parmi les autres projets sur lesquels la Ville se penchera, on retrouve le réseau de transport rapide par autobus. Ce dernier a toutefois déjà reçu l'approbation de l'administration.

Le rapport qui sera présenté au conseil municipal lundi fait état d’un investissement considérable à envisager si de tels projets veulent réellement voir le jour.

Il faudra notamment construire de nouveaux bâtiments, puisque le Centre SaskTel et la place TCU approchent de la fin de leur durée de vie utile. Les coûts liés à leur rénovation sont jugés trop élevés.

La Ville a généralement recours à trois ressources pour financer les projets similaires : elle peut emprunter de l’argent, économiser ou bien demander de l’aide à d’autres ordres gouvernementaux.

Éviter d’augmenter les taxes foncières

La Ville envisage de taxer certaines dépenses liées au tourisme, notamment les brefs séjours à l’hôtel ou la location de véhicules.

Selon elle, il sera possible d’éviter une augmentation des taxes foncières grâce à l’implantation de telles stratégies de financement. Puisque ce sont principalement des touristes qui profiteront des installations, la Ville souhaite privilégier les revenus liés au tourisme.

Autrement, Saskatoon pourrait avoir recours au Programme d'infrastructure Investir dans le Canada, un programme fédéral qui octroie de l’argent aux provinces afin de moderniser leurs infrastructures.

La province contribuera à 33,33 % des coûts totaux dans le cadre d’un projet municipal. La Municipalité, elle, doit fournir 26,67 % des fonds nécessaires , prévoit une entente conclue entre le gouvernement fédéral et la Saskatchewan.

Parmi les autres projets, la Ville de Saskatoon songe à remplacer la Caserne de pompier numéro 1, à améliorer les routes pour les automobilistes, les cyclistes et les piétons ainsi qu'à s’attaquer à l’itinérance.

Déjà, en 2017, des études de faisabilité étaient en cours pour construire un aréna au centre-ville.

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