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L'administration Biden sanctionne Moscou, mais appelle Poutine à la « désescalade »

Vu de profil, Joe Biden, devant un lutrin, la main levée.

Joe Biden a déclaré que l'heure d'une désescalade des tensions entre Washington et Moscou était venue.

Photo : Associated Press / Andrew Harnik

Agence France-Presse

Contre-attaque et main tendue : Joe Biden a annoncé jeudi une série de sanctions financières sévères contre la Russie et l'expulsion de dix diplomates russes, ce qui a suscité l'ire de Moscou. Le président américain a toutefois renouvelé, quelques heures plus tard, sa proposition de sommet avec Vladimir Poutine pour engager la « désescalade » des tensions.

Depuis son arrivée à la Maison-Blanche, le nouveau président des États-Unis avait fait savoir qu'il mettait au point sa riposte contre une série d'actes imputés à Moscou, dont une cyberattaque géante et des ingérences dans les élections américaines de novembre.

Allant jusqu'à qualifier Vladimir Poutine de « tueur », Joe Biden promettait d'être nettement plus ferme que son prédécesseur Donald Trump, accusé de complaisance à l'égard du maître du Kremlin.

Les représailles sont tombées jeudi matin.

Le 46e président de l'histoire américaine a signé un décret suivi de sanctions immédiates.

Il permettra aussi de punir à nouveau la Russie si elle continue d'interférer dans notre démocratie, a-t-il mis en garde en après-midi dans un discours solennel depuis la Maison-Blanche, tout en assurant ne pas vouloir déclencher un cycle d'escalades et de conflits.

Le Trésor américain a interdit aux banques américaines d'acheter directement de la dette émise par la Russie après le 14 juin prochain.

Il sanctionne également six sociétés technologiques russes accusées de soutenir les activités de piratage informatique du renseignement de Moscou.

Il s'agit d'une riposte à la gigantesque cyberattaque de 2020, désormais formellement imputée à la Russie, ayant utilisé comme vecteur SolarWinds, un éditeur américain de logiciels dont un produit a été piraté pour introduire une faille chez ses utilisateurs, y compris plusieurs agences fédérales américaines.

Nous ne pouvons pas permettre à une puissance étrangère d'interférer impunément dans notre processus démocratique.

Une citation de :Joe Biden, président des États-Unis

J'ai été clair avec le président Poutine : nous aurions pu aller plus loin, mais j'ai choisi de ne pas le faire. J'ai choisi d'être proportionné, a déclaré M. Biden.

Directement mis en cause par Washington, le renseignement extérieur russe a balayé des délires.

Un haut responsable américain a prévenu qu'une partie des représailles demeurerait secrète, laissant envisager la possibilité d'une contre-attaque informatique.

Par ailleurs, le Trésor sanctionne 32 entités et personnes accusées d'avoir tenté, au nom du gouvernement russe, d'influencer l'élection présidentielle de 2020 aux États-Unis, selon la Maison-Blanche.

Et le gouvernement américain impose aussi des sanctions à huit personnes et entités liées à l'occupation de la Crimée, en partenariat avec l'Union européenne, le Royaume-Uni, l'Australie et le Canada.

L'OTAN, l'UE et Londres ont apporté leur soutien aux sanctions américaines, sans toutefois annoncer de nouvelles mesures dans l'immédiat. Le gouvernement britannique a convoqué jeudi l'ambassadeur de Russie pour protester contre l'attitude malveillante de son pays.

Dix diplomates expulsés

Des drapeaux de la Russie et des États-Unis flottent au vent.

Les États-Unis ont annoncé des sanctions économiques contre la Russie.

Photo : Getty Images / NATALIA KOLESNIKOVA

De son côté, le département d'État américain a expulsé dix diplomates russes à Washington, accusés pour certains d'être des membres des services de renseignement de Moscou.

Toutes ces sanctions visent aussi à tenir les autorités russes pour responsables après des accusations de primes offertes par la Russie à des talibans pour attaquer des soldats américains en Afghanistan.

Mais un haut responsable américain a précisé que le renseignement des États-Unis ne pouvait confirmer la véracité de ces allégations qu'avec un degré de confiance faible à modéré.

Ces sanctions s'ajoutent à une première série de mesures punitives annoncées en mars pour l'empoisonnement de l'opposant Alexeï Navalny.

Il s'agit d'une des offensives les plus dures contre la Russie depuis l'expulsion de nombreux diplomates à la fin du mandat de Barack Obama.

Moscou hausse le ton

Et la réponse ne s'est pas fait attendre.

Un tel comportement agressif recevra une forte rebuffade. La réponse aux sanctions sera inévitable, a prévenu la porte-parole de la diplomatie russe, Maria Zakharova. Les États-Unis ne sont pas prêts à accepter la réalité objective d'un monde multipolaire qui exclut une hégémonie américaine et s'appuient sur la pression des sanctions et l'ingérence dans nos affaires intérieures.

Moscou a aussi dit avoir convoqué l'ambassadeur américain John Sullivan pour une conversation difficile, mais ce dernier a assuré avoir été reçu à sa demande, lors d'une rencontre professionnelle et respectueuse.

La Russie a aussi averti que ces sanctions n'allaient pas favoriser l'organisation d'un sommet Biden-Poutine, alors que les relations sont au plus bas entre les deux rivaux géopolitiques.

Le nouveau président démocrate a maintenu sa proposition de tenir cette première rencontre, faite lors d'une conversation téléphonique cette semaine avec son homologue russe.

Le moment de la désescalade est venu, a-t-il lancé, exhortant notamment Vladimir Poutine à s'abstenir de toute action militaire contre l'Ukraine, après le déploiement massif de troupes russes aux frontières ukrainiennes.

L'offre d'un sommet tient toujours

Joe Biden a réitéré son offre d'organiser avec son homologue russe un sommet bilatéral cet été en Europe pour lancer un dialogue stratégique sur la stabilité en matière de désarmement et de sécurité.

Il a estimé que les deux pays pouvaient entre autres discuter de la menace nucléaire posée par l'Iran et la Corée du Nord.

Les sanctions ont été saluées par la classe politique américaine, même si de nombreux républicains ont regretté l'absence de mesures contre le gazoduc Nord Stream 2 entre la Russie et l'Allemagne, dénoncé unanimement à Washington.

La mesure la plus spectaculaire annoncée jeudi, sur la dette, devrait avoir un effet réduit, la Russie n'ayant qu'une dette limitée et des réserves qui dépassent les 180 milliards de dollars, forte de ses exportations d'hydrocarbures. Elle pourrait toutefois être douloureuse pour le rouble, en chute jeudi.

C'est une tempête dans un verre d'eau. Depuis plus de dix ans, la politique des autorités monétaires russes a visé à maintenir le déficit budgétaire à un niveau bas, a relevé auprès de l'AFP l'économiste Sergueï Khestanov, qui souligne que Moscou y est préparé depuis longtemps.

Avec des informations de Reuters

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