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Mort de Daunte Wright au Minnesota : la policière accusée d'homicide involontaire

Un manifestant brandit une pancarte.

Voilà plusieurs nuits que des manifestants dénoncent la mort de Daunte Wright sous les balles de la police.

Photo : Reuters / Nicholas Pfosi

Agence France-Presse

La policière qui a abattu un jeune homme noir près de Minneapolis a été arrêtée et inculpée mercredi, après trois nuits de manifestations émaillées de violences dans la métropole du nord des États-Unis.

Kim Potter a été placée en détention et inculpée pour homicide involontaire, a annoncé le procureur Peter Orput, responsable du dossier. Elle sera rapidement présentée à un juge, a-t-il ajouté dans un communiqué.

La policière de 48 ans a ouvert le feu dimanche sur Daunte Wright, un Afro-Américain de 20 ans, lors d'un banal contrôle routier à Brooklyn Center, dans le nord des États-Unis. Elle a assuré ensuite avoir confondu son arme de service avec son pistolet électrique Taser.

Nous avons l'intention de prouver que l'agente Potter a négligé sa responsabilité de protection du public quand elle a utilisé son arme de service plutôt que son Taser, ont commenté les services du procureur Orput.

Elle a démissionné mardi, tout comme le chef de la police de Brooklyn Center. Elle encourt désormais jusqu'à 10 ans de prison.

Le drame a ravivé les tensions à Minneapolis, où se déroule actuellement le procès du policier blanc Derek Chauvin, jugé pour le meurtre de l'Afro-Américain George Floyd.

Le 25 mai, l'agent était resté agenouillé pendant près de dix minutes sur le cou du quadragénaire noir, dont le supplice, filmé, avait entraîné des manifestations géantes dans le monde entier.

Soucieuses d'éviter un nouvel embrasement à Minneapolis, où plusieurs commerces et un commissariat avaient brûlé fin mai, les autorités ont décrété dès dimanche soir un couvre-feu et appelé des renforts de la garde nationale.

Malgré l'instauration d'un couvre-feu et d'importants renforts, un face-à-face tendu a encore opposé mardi soir des militants aux forces de l'ordre, et 78 personnes ont été interpellées.

La famille de Daunte Wright a pris acte mercredi de la décision du procureur, mais a critiqué les justifications de la policière : Une agente avec 26 ans d'expérience sait faire la différence entre un Taser et une arme à feu, a écrit leur avocat Ben Crump dans un communiqué.

On va continuer à se battre afin d'obtenir justice pour Daunte, sa famille et toutes les personnes de couleur marginalisées. Nous ne nous arrêterons pas tant que nous n'aurons pas obtenu de réelles réformes de la police et de la justice.

Sans se prononcer sur ce dossier, la Maison-Blanche a estimé que les forces de l'ordre faisaient trop souvent usage d'une force qui n'était pas nécessaire et que cela conduisait trop souvent à la mort d'Afro-Américains. Elle a également reconnu le besoin de réformes.

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