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Avec Coinbase, les cryptomonnaies entrent de plain-pied à Wall Street

Des pièces de bitcoin et des dollars américains.

Environ 130,7 millions d'actions de Coinbase vont être mises sur le marché mercredi.

Photo : Reuters / Dado Ruvic

Agence France-Presse

L'arrivée au NASDAQ de la plateforme d'échange de cryptomonnaies Coinbase, mercredi, est l'un des événements les plus attendus de l'année à Wall Street, où l'enthousiasme pour le bitcoin bat son plein malgré des interrogations sur la pérennité du marché.

Première entreprise entièrement consacrée aux cryptomonnaies à entrer sur une place boursière américaine, Coinbase, qui sera cotée sous le symbole COIN, fait d'ores et déjà figure de poids lourd.

Le NASDAQ a fixé mardi soir le prix de référence à 250 $ US l'action. En prenant en compte tous les titres en circulation, les options d'achat d'actions et les actions assujetties à des restrictions, la valorisation du groupe atteint les 65,3 milliards de dollars américains.

Cela représenterait la plus grosse valorisation pour l'introduction en Bourse d'une entreprise américaine depuis Uber en 2019.

Le prix de référence reste toutefois indicatif, Coinbase ayant choisi de ne pas faire une entrée en Bourse traditionnelle, mais une cotation directe.

Cette procédure ne lui permet pas d'amasser de l'argent frais, mais offre aux actionnaires déjà présents à son capital – les fondateurs, les employés et les investisseurs historiques – la possibilité de vendre leurs participations sur le marché.

Spotify, Slack, Palantir et Roblox avaient eu recours à cette méthode pour leur entrée à Wall Street.

Environ 130,7 millions d'actions de Coinbase vont être mises sur le marché mercredi, a précisé le groupe mardi dans un document boursier.

Fondée en 2012 à San Francisco (Californie) par Brian Armstrong et Fred Ehrsam, la plateforme permet d'acheter et de vendre une cinquantaine de cryptomonnaies, dont le bitcoin et l'ether.

Elle revendique 56 millions d'utilisateurs et un peu plus de 6 millions de personnes réalisant des transactions chaque mois, selon des estimations de ses résultats du premier trimestre, publiées début avril.

L'entreprise a profité de l'ascension fulgurante du bitcoin depuis environ un an, le cours du cryptoactif passant de 6500 $ US en avril dernier à plus de 62 000 $ US mardi.

Dans le sillage de la reine des cryptomonnaies, d'autres devises virtuelles, comme l'ether, Litecoin ou Stellar Lumens, ont aussi bondi.

Comme le bitcoin a plus que doublé dans les six derniers mois et que les cryptomonnaies sont devenues plus populaires auprès de gros investisseurs, on peut clairement soutenir qu'elles obtiennent de plus en plus les faveurs du grand public.

Une citation de :Michael Hewson, analyste en chef chez CMC Markets UK

Conséquence de cet engouement, le chiffre d'affaires de Coinbase a presque décuplé en l'espace d'un an, s'établissant à 1,8 milliard de dollars américains au premier trimestre, selon les estimations du groupe.

Son profit, dans une fourchette comprise entre 730 et 800 millions de dollars américains, a été multiplié par 25.

Une autre plateforme d’échange prépare son entrée en bourse

Le succès des cryptomonnaies et de Coinbase donne des idées à certains rivaux : le patron de la plateforme californienne d'échange de cryptomonnaies Kraken a confié la semaine dernière à CNBC espérer faire entrer en Bourse son entreprise l'an prochain, également au moyen d'une cotation directe.

Si la conjoncture semble favorable à Coinbase, la prudence reste de mise chez des observateurs, qui rappellent la dépendance de l'entreprise aux cours des devises virtuelles, particulièrement fluctuants.

Avant sa spectaculaire envolée des derniers mois, le bitcoin avait connu des déconvenues, notamment au cours de 2018 où la devise n'a cessé de dégringoler.

Certains attirent également l'attention sur la défiance de législateurs de plusieurs pays, qui s'inquiètent de l'utilisation des cryptomonnaies à des fins illicites.

Coinbase va-t-il se révéler populaire auprès des petits porteurs? Cela ne fait guère de doute, car la demande et l'intérêt devraient être élevés, résume M. Hewson.

La vraie question est de savoir si toute valorisation sera durable, notamment à cause du nombre important de gouvernements qui ne sont pas vraiment enchantés par les cryptomonnaies, ajoute-t-il. Des réglementations à venir représentent un danger clair et immédiat ainsi qu'un probable vent défavorable à plus long terme.

Informations fausses, trompeuses ou inexactes

Coinbase a récemment été épinglée par l'autorité américaine de régulation des marchés à terme et des produits dérivés (CFTC), qui l'accusait d'avoir fourni des informations fausses, trompeuses ou inexactes sur des cryptomonnaies et d'avoir manipulé le marché entre 2015 et 2018.

Sans reconnaître ses torts, Coinbase s'est acquittée d'une amende de 6,5 millions de dollars et l'entreprise s'est vue contrainte de repousser sa date d'entrée à Wall Street.

Un autre facteur qui pourrait défavoriser Coinbase tient à ses commissions, grâce auxquelles l'entreprise se rémunère. Ces prélèvements sont plus élevés que chez certains de ses concurrents, notamment Binance.

Mais celle-ci, fondée en Chine, semble encore plus alarmer les régulateurs que Coinbase. Selon Bloomberg, la CFTC a récemment ouvert une enquête pour savoir si Binance, qui n'est pas déclarée auprès de l'agence, avait enfreint la loi américaine sur les produits dérivés.

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