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Hank Azaria, un acteur blanc, s’excuse d’avoir fait la voix d’Apu dans LesSimpson

Apu tient son verre de vin avec colère en regardant Homer Simpson.

Le personnage d’Apu était entre autres accusé de véhiculer des clichés racistes.

Photo : The Simpsons/Facebook

Radio-Canada

L’acteur Hank Azaria, connu pour avoir prêté sa voix à de nombreux personnages des Simpson pendant 30 ans, s’est excusé d’avoir incarné le personnage d’Apu.

Depuis la naissance du personnage, en 1990, l'acteur américain interprétait Apu en prenant un accent indien caricatural.

En janvier 2020, l’Américain avait annoncé qu'il ne prêterait plus sa voix au gérant du dépanneur Kwik-E-Mart.

En entrevue lundi au balado Armchair Expert, animé par Dax Shepherd, Hank Azaria a fait son mea culpa : Une partie de moi souhaite faire le tour du pays pour s’excuser auprès de chaque personne d’origine indienne.

Le personnage d’Apu était entre autres accusé de véhiculer des clichés racistes.

Un documentaire humoristique qui a fait réfléchir

La pression sur Azaria a monté en puissance après la parution en 2017 du documentaire The Problem With Apu, un coup de gueule bien ficelé de l’humoriste Hari Kondabolu, qui a reçu plusieurs menaces de mort pour cette œuvre critique.

Hank Azaria a mentionné lors du balado qu’il ne savait pas – à la suite des critiques reçues – s’il devait arrêter de prêter sa voix au personnage indien. Il a donc consacré une année entière à réfléchir à la question : l’acteur affirme avoir lu, parlé à des gens qui en savaient beaucoup sur le racisme ainsi qu’à des tonnes d’Indiens et Indiennes.

Résultat : bien qu’il soutient que son interprétation du personnage a toujours été faite avec de bonnes intentions, il reconnaît que plusieurs éléments des Simpson sont le fruit du racisme systémique.

C’est possible d’avoir de bonnes intentions, mais qu’il y ait des conséquences négatives graves. Il faut en être tenu responsable, a fait savoir l’acteur.

Hank Azaria affirme à présent être un défenseur de la diversité à l’écran et au doublage.

Dans la version québécoise des Simpson, le personnage d’Apu a été interprété par Jean-Louis Millette et Alain Zouvi, deux acteurs blancs.

Avec les informations de BBC

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