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Le retour de liaisons régionales d'Air Canada fait des heureux en Atlantique

Des bornes d'enregistrement d'Air Canada.

Certains aéroports régionaux sont privés de vols commerciaux depuis plusieurs mois.

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

Radio-Canada

Air Canada va rétablir des liaisons dans les aéroports régionaux, notamment en Atlantique. Il s’agit d’une des conditions pour l’obtention d’un plan d’aide de 5,9 milliards de dollars du gouvernement fédéral. Cette nouvelle fait des heureux en Atlantique, où des aéroports sont privés de vols commerciaux depuis plusieurs mois.

Le retour d’Air Canada dans les aéroports régionaux devrait se faire d’ici le début du mois de juin, notamment à Bathurst au Nouveau-Brunswick et à Sydney en Nouvelle-Écosse.

Retour des vols à Bathurst

J’ai le plaisir de vous annoncer aujourd’hui que le service sera restauré ici à l’Aéroport régional de Bathurst, a annoncé mardi le député libéral fédéral d’Acadie-Bathurst Serge Cormier, au lendemain de l’annonce d’une entente entre Ottawa et Air Canada.

La nouvelle réjouit les autorités aéroportuaires qui peinent à garder la tête hors de l’eau depuis qu’Air Canada a mis fin à sa liaison il y a près d'un an.

L'entrée de l'aéroport de Bathurst.

Le 30 juin 2020, Air Canada a annoncé qu’elle supprimait son escale à Bathurst. Avant la pandémie, deux à trois vols par jour s’effectuaient jusqu’à Montréal.

Photo : Radio-Canada / François Vigneault

Essayer d’opérer un aéroport quand il n’y a pas de lignes aériennes sur une base régulière, c’est très très difficile financièrement, rappelle le président du conseil d’administration de l’aéroport régional de Bathurst, Shawn Patterson.

Le retour du transporteur est aussi bien accueilli par les élus municipaux du nord du Nouveau-Brunswick.

Que ce soit pour le développement ou pour les travailleurs, qu’on ait enfin un système de transport adéquat. On a toutes perdu nos ressources, on était complètement isolé, c’est une annonce qu’on espérait et on est très heureux, très heureux d’apprendre ça, affirme le président du Forum des maires de la Péninsule acadienne, Yvon Godin.

Dans le nord-est du Nouveau-Brunswick, plusieurs s’étaient aussi inquiétés du possible impact économique pour la région Chalet et la Péninsule acadienne.

La reprise des vols avant la saison estivale 2021 tombe donc à pic.

Soulagement au Cap-Breton

L’aéroport de Sydney est situé sur la côte nord-est de l’île du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse. Depuis le 11 janvier dernier, tous les vols y sont interrompus.

Le PDG de l’aéroport de Sydney, Mike MacKinnon, s’est dit soulagé de l’annonce de la reprise des liaisons aériennes dans quelques mois.

À quatre heures et demie de route de l’aéroport d’Halifax, les travailleurs en rotation de l’île du Cap-Breton ont été particulièrement touchés par l'arrêt de ce service.

Bâtiment de l'aéroport en hiver.

L'aéroport J. A. Douglas McCurdy de Sydney, en Nouvelle-Écosse, en 2021.

Photo : CBC / Tom Ayers

Et même si les rumeurs d’élections fédérales persistent à Ottawa, Serge Cormier ne croit pas que cette entente sera menacée dans l’éventualité où les libéraux ne seraient pas reportés au pouvoir à Ottawa.

Je verrais mal quel autre parti politique qui voudrait casser une entente de ce genre-là qui bénéficie à tous les Canadiens et à toutes les régions rurales au Canada, dit-il.

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