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Victime de l'algorithme, la ville française de Bitche se fait retirer sa page Facebook

Vue du ciel de la Citadelle de Bitche, une forteresse médiévale située près de la frontière allemande.

La ville de Bitche en France a été malencontreusement la cible de l'algorithme de Facebook.

Photo : Getty Images / Dmitry Malov

Agence France-Presse

Retirée à la fin de mars avant d'être remise en ligne cette semaine, la page Facebook de la ville française de Bitche a été la cible de l'algorithme pointilleux du géant du numérique, qui a confondu le nom de cette commune avec l'insulte anglaise, a-t-on appris auprès de la mairie et de l'entreprise.

Facebook a censuré notre page "Ville de Bitche" [...]. Le 19 mars, Facebook nous a fait savoir [qu'elle] n'était plus publiée, au motif qu'elle "est en violation des conditions applicables aux pages Facebook", a indiqué dans un communiqué le maire de Bitche, Benoît Kieffer.

La Ville a fait appel de cette décision, et la page a été republiée mardi, trois semaines après sa suppression, a-t-on appris auprès de Facebook France, qui concède une analyse incorrecte de la part de [leurs] systèmes, qui bannissent automatiquement les insultes sur les comptes, en référence au mot anglais bitch (« chienne »).

La mésaventure a agacé le maire, qui affirme avoir à plusieurs reprises interpellé Facebook pour qu'il rétablisse la page, avant de se résoudre à créer un nouveau compte, plus neutre (pour ceux et celles qui connaissent l’insulte anglaise) : Mairie 57230, le code postal de cette commune lorraine d’une population d’environ 5000 personnes, célèbre pour son imposante citadelle, fortifiée par Vauban au 18e siècle.

La responsable des communications de la Ville, Valérie Degouy, a indiqué à des médias locaux que la même mésaventure était arrivée il y a quelques années aux pages Facebook du golf de Bitche ou de la citadelle, réactivées ensuite.

Une invitation à Mark Zuckerberg

Ce qui arrive aujourd'hui démontre l'insuffisance et les limites des outils de modération que seul un regard humain peut apprécier, affirme le maire Kieffer.

L'élu invite le patron du réseau social, Mark Zuckerberg, à se rendre à Bitche pour découvrir [cette] jolie cité fortifiée et honorer [...] la mémoire de ses compatriotes [...] américains qui, sous la bannière de la 100e division d'infanterie, ont libéré Bitche de l'occupation allemande au printemps 1945.

Des libérateurs qui se sont alors eux-mêmes dénommés, avec fierté et ironie, "the Sons of Bitche" [fils de Bitche], glisse M. Kieffer.

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