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Loi électorale controversée: Will Smith boycotte l'État américain de Georgie

Montage composé des portraits des deux hommes.

Will Smith et Antoine Fuqua

Photo : Associated Press

Agence France-Presse

Emancipation, le prochain film de Will Smith, qui est consacré à l'histoire de l'esclavage aux États-Unis, ne sera pas tourné comme prévu en Georgie. Il s’agit de protester contre une loi récemment votée dans cet État américain qui, selon les personnes s’y opposant, limite l'accès aux urnes des minorités et particulièrement de l'électorat afro-américain.

Grâce à d'importantes incitations fiscales, la Georgie est devenue ces dernières années l'un des principaux sites de tournages aux États-Unis, ayant accueilli par exemple les films Marvel ou la série The Walking Dead.

Mais l'adoption, le mois dernier, d'un texte censé lutter contre la fraude électorale notamment en renforçant les contrôles sur l'identité des électeurs et électrices votant par correspondance a suscité une vague de critiques et d'appels au boycottage dans les secteurs économiques ou sportifs.

« Des lois électorales rétrogrades »

Will Smith et Antoine Fuqua, le réalisateur d'Emancipation, ont décidé lundi de rejoindre ce mouvement de protestation. 

Nous ne pouvons en notre âme et conscience apporter un soutien économique à un exécutif qui applique des lois électorales rétrogrades visant à restreindre l'accès aux urnes. [...] C'est avec regret que nous devons déplacer notre travail de production cinématographique de la Georgie vers un autre État, écrivent les artistes dans un communiqué transmis à l'AFP.

Outre les contrôles d'identité renforcés, le texte signé par le gouverneur républicain de Georgie interdit aussi de distribuer de l'eau ou des vivres dans les longues files d'attente les jours de vote, et restreint le nombre d'urnes installées dans la rue pour déposer les bulletins.

Les critiques de la loi ont comparé ses dispositions aux restrictions imposées par les lois ségrégationnistes dites Jim Crow, instaurées par de nombreux États du Sud après la guerre de Sécession pour limiter le droit de vote des personnes afro-américaines.

Les nouvelles dispositions électorales en Georgie rappellent les entraves au vote qui ont été adoptées à la fin de la Reconstruction pour empêcher de nombreuses personnes de voter aux États-Unis, estiment ainsi Will Smith et Antoine Fuqua, ce dernier connu notamment pour son film Jour de formation (Training Day).

En Georgie, où les plaies de l'esclavage et de la ségrégation sont encore vives, c'est grâce à une mobilisation record, en particulier de l’électorat noir, que le président Joe Biden a remporté la victoire en novembre 2020. Une victoire contestée dans cet État par Donald Trump, qui a affirmé à tort avoir été victime de fraude électorale.

L'acteur Mark Hamill réagit aussi

Jusqu'à la décision de Will Smith et Antoine Fuqua, les appels au boycottage n'avaient pas trouvé beaucoup d'écho à Hollywood, hormis quelques tweets indignés comme ceux de James Mangold, qui réalisera le prochain volet des aventures d'Indiana Jones, ou de l'acteur Mark Hamill, qui incarne Luke Skywalker dans la saga Star Wars.

Pour protester contre les nouvelles dispositions, la ligue nord-américaine de baseball (MLB) a annoncé vendredi que l'All-Star Game 2021, prévu le 13 juillet à Atlanta, capitale de la Georgie, serait finalement organisé dans un autre État.

Des entreprises privées comme Coca-Cola et la compagnie aérienne Delta, pourvoyeuses de nombreux emplois en Georgie, ont aussi publiquement dénoncé cette loi.

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