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La Russie accroît ses revendications dans l'Arctique auprès des Nations unies

Un sous-marin russe dans la glace arctique.

Un sous-marin nucléaire fait surface en brisant la glace arctique.

Photo : AP

La Presse canadienne

La Russie accroît ses revendications sur les ressources reposant dans et sous les fonds marins de l'océan Arctique.

Moscou a présenté la semaine dernière une demande auprès de la Commission des limites du plateau continental des Nations unies.

Selon Philip Steinberg, professeur de géographie politique à l'Université de Durham au Royaume-Uni, la Russie a étendu sa revendication initiale d'environ 705 000 kilomètres carrés.

Cette demande inquiète un expert sur les questions de sécurité dans le Nord, Robert Huebert. Il déclare que si l'ONU donne son aval, la Russie se rapprocherait davantage de la zone économique exclusive du Canada, qui s'étend à 200 milles marins de ses côtes.

La demande russe excède celles du Canada et le Danemark, du jamais vu, selon le professeur de l'Université de Calgary.

Nous n'avons jamais vu un pays qui s'étendait ainsi sur ses voisins. Voici une situation où les Russes revendiquent l'ensemble du plateau continental canadien et danois comme faisant partie de leur plateau continental.

Une citation de :Robert Huebert

C'est une demande maximaliste. Elle ne peut pas prétendre à plus, souligne l'expert du Centre d'études militaires et stratégiques.

Les Nations unies doivent étudier la demande. Si elles l'approuvent, la Russie détiendra les droits exclusifs sur les fonds et sous-sols marins d'une partie de l'océan Arctique.

Ottawa étudie la demande russe

Le ministère fédéral des Affaires étrangères affirme que le Canada est pleinement engagé à exercer ses droits de souveraineté dans l'Arctique. Il étudie la demande russe afin de préparer une réponse.

Les pays peuvent présenter des preuves scientifiques à l'ONU pour revendiquer le contrôle du sol et du sous-sol du plateau continental étendu.

Le Pr Huebert mentionne la présence militaire accrue de la Russie à la frontière ukrainienne au cours des deux dernières semaines.

Si les Russes redynamisent le conflit avec l'Ukraine, cela se répercutera dans l'Arctique. Je ne pense pas que quiconque puisse supposer que la Russie fera autre chose que poursuivre au maximum ses intérêts de politique étrangère.

Une citation de :Robert Huebert

Whitney Lackenbauer, professeur à l'Université Trent, ne partage pas l'opinion de son confrère.

La Russie joue selon les règles [...]. Cela me réconforte beaucoup de la voir passer par le processus établi dans ce cas particulier, souligne-t-il.

Selon lui, la demande russe laisse présager des discussions entre Moscou, Ottawa et Copenhague pour déterminer les limites de leurs plateaux continentaux.

La volonté de négocier les limites ultrapériphériques a toujours été dans les cartes. Je ne m'inquiète pas des actions de la Russie qui cherche à déterminer les limites ultrapériphériques de son plateau continental étendu.

Une citation de :Whitney Lackenbauer

Il n'est pas non plus préoccupé par un conflit potentiel, puisque la Russie a présenté les preuves scientifiques requises.

On ne peut pas s'installer sur un plateau continental et revendiquer les droits de l'occupant.

Dans une déclaration, un porte-parole d'Affaires mondiales Canada a déclaré que le pays reste fermement résolu à exercer pleinement ses droits souverains dans l'Arctique, conformément au droit international.

Il a ajouté que les nouvelles revendications russes ne leur donnent pas de nouveaux droits sur les zones de chevauchement nouvellement créées.

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