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Élisabeth II ressent un « grand vide » après la mort du prince Philippe

La reine Élisabeth II et le prince Philip.

La reine Élisabeth II et le prince Philippe étaient mariés depuis 73 ans.

Photo : Reuters / Hannah Mckay

Agence France-Presse

Le décès du prince Philippe, deux mois avant ses 100 ans, laisse un « grand vide » dans la vie de son épouse depuis 73 ans, la reine Élisabeth II, a rapporté leur fils Andrew à l'issue d'une messe commémorative, dimanche.

Celui qui était devenu le patriarche de la famille royale, un homme réputé pour son fort caractère, son franc-parler, mais aussi son dévouement à la reine et au pays, s'est éteint paisiblement vendredi au château de Windsor, à l'ouest de Londres.

La reine a décrit cela comme un grand vide dans sa vie, a déclaré Andrew, interrogé par les télévisions britanniques à l'issue d'une messe à Windsor .

C'était un homme remarquable, je l'aimais comme on aime un père, a ajouté Andrew, 61 ans, qui n'exerce plus de fonctions publiques depuis 2019 en raison de ses liens amicaux avec le défunt financier américain Jeffrey Epstein, accusé de trafic de mineures.

Son frère le prince Edward a décrit un choc terrible que la famille est en train d'essayer d'accepter. La veille, l'héritier de la couronne, Charles a avait confié que son cher papa lui manque énormément.

On sait que cela va arriver, mais on n'y est jamais prêt, a souligné leur sœur, la princesse Anne, réputée proche de Philippe. Mon père était mon professeur, mon soutien et mon critique, mais ce qui a le plus constitué un modèle pour moi, ce sont sa vie bien vécue et son sens du devoir accompli de manière désintéressée.

Si le public a été appelé à ne pas se rassembler en raison de la pandémie, des hommages sont organisés depuis la mort du duc d'Édimbourg, avec samedi des tirs de canon dans tout le Royaume-Uni et des minutes de silence dans les stades.

Dimanche, l'archevêque Justin Welby, chef spirituel des anglicans, a appelé à prier pour la famille royale endeuillée lors d'une messe commémorative à la cathédrale de Canterbury.

En raison de la crise sanitaire, les obsèques du prince, organisées samedi prochain au château de Windsor, ne peuvent accueillir que 30 personnes et seront donc privées.

Harry sera présent

Elles vont entraîner le retour au Royaume-Uni du prince Harry pour la première fois depuis sa mise en retrait de la royauté il y un an, ce qui suscite des espoirs de réconciliation pour une famille dont les dissensions ont éclaté au grand jour.

Son épouse Meghan, 39 ans, qui attend son deuxième enfant pour cet été, restera en Californie. Son médecin lui a conseillé de ne pas se rendre au Royaume-Uni, a précisé le palais de Buckingham.

C'est le grand retour du fils cadet de Charles et Diana après l'interview choc qu'il a donnée avec son épouse à Oprah Winfrey le 7 mars. Il a accusé la Firme, surnom de la monarchie, de ne pas avoir été capable de soutenir sa femme, alors que celle-ci avait évoqué ses pensées suicidaires.

Harry et son épouse, qui est métisse, ont évoqué le racisme d'un membre de la famille royale qui se serait interrogé sur la couleur de peau de leur enfant à naître, précisant hors caméra qu'il ne s'agissait ni de la reine ni de son époux.

Harry, 36 ans, s'était aussi dit vraiment déçu par le manque de soutien de son père, le prince Charles, et avait révélé s'être éloigné de son frère William.

Samedi, Harry et William suivront à pied le cercueil de leur grand-père jusqu'à la chapelle St George du château de Windsor où aura lieu la cérémonie, rappelant les images des deux frères ensemble derrière celui de leur mère Diana après sa mort en 1997, à Paris.

Tous deux ont tout à fait conscience de leur histoire commune et ils se souviendront sans aucun doute de la place qu'a eue leur grand-père dans leurs vies. Il y a de l'espoir dans une occasion comme celle-ci, lorsque des frères sont unis dans la douleur, qu'ils prennent un nouveau tournant, a déclaré une source au sein de la monarchie au tabloïd The Mirror.

Harry, duc de Sussex, profitera certainement de son séjour au Royaume-Uni pour passer du temps aux côtés de sa grand-mère, Élisabeth II, qui fêtera ses 95 ans le 21 avril.

Il a toujours souligné sa bonne entente avec la reine, répétant à Oprah Winfrey : C'est mon colonel en chef. Elle le restera.

La souveraine s'était dite attristée par l'interview du duc et de la duchesse de Sussex et promis de traiter en privé les accusations de racisme.

Pour que les tensions s'apaisent, cela dépendra d'Harry, estime Tom Bower, auteur d'une biographie du prince Charles, dans The Sun dimanche. S'il arrive avec une attitude guerrière, sûr de son bon droit et exempt de tout reproche, il risque de sceller un divorce permanent avec sa famille.

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