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L'Océanic et le Drakkar remettront leurs patins fin avril pour les séries éliminatoires

Lucas Fitzpatrick devant son but.

Le Drakkar et son gardien Lucas Fitzpatrick (ci-contre) affronteront les Foreurs (archives).

Photo : LHJMQ/Jonathan Roy

Radio-Canada

La Ligue de hockey junior majeure du Québec (LHJMQ) se prépare à la première ronde des séries éliminatoires de la saison alors que cinq équipes sont toujours en quarantaine obligatoire. Le Drakkar de Baie-Comeau affrontera les Foreurs de Val-d’Or et l’Océanic de Rimouski croisera le fer avec les Cataractes de Shawinigan.

Après avoir annoncé un report des séries en raison de cas de COVID-19 au sein des équipes, la LHJMQ a mis à jour vendredi son plan de match pour la suite.

Les équipes établies au Québec commenceront à se disputer la Coupe du Président dès le 23 avril. Les 12 équipes québécoises vont donc participer à la première ronde afin d'éviter une longue période d’inactivité, indique la LHJMQ. Une mesure extraordinaire en raison de la pandémie qui avait été annoncée en mars.

Cette première ronde des éliminatoires se terminera le 1er mai avec les six équipes qui auront gagné trois matchs sur cinq pendant ce huitième de finale.

Le Drakkar en série malgré son dernier rang au classement

Même s' il se retrouve dernier au classement cette année, le Drakkar de Baie-Comeau participera aux séries éliminatoires.

Une opportunité qui permettra aux joueurs de grandir, pense le porte-parole de l’équipe Nicolas Célant.

Pour nos jeunes ça va être vraiment du beau bagage. Chaque match de série dans une carrière de hockey junior c’est vraiment important pour un joueur. C’est une situation qui n’arrive pas souvent donc pour nous c’est du millage pour nos joueurs et on est très content de cela, affirme M. Célant.

La saison régulière a été difficile pour l’équipe baie-comoise.

C’est sûr que de notre côté cette année c’était vraiment une année de reconstruction. Les attentes au niveau des points au classement étaient assez modérées, c'est-à-dire que notre équipe était très jeune. On a échangé nos vétérans à la période de transaction à Noël. Ce qui fait qu’on a une des équipes les plus jeunes de la ligue donc c’est vraiment une saison d’apprentissage, précise Nicolas Célant.

Nathan Ouellet qui célèbre un but.

L'Océanic et son capitaine, Nathan Ouellet (ci-contre) affronteront les Cataractes de Shawinigan (archives).

Photo :  courtoisie / Iften Redjah / LHJMQ

En raison d’affrontements avec des équipes ayant des joueurs qui ont reçu des résultats positifs à des tests de COVID-19, le Drakkar et l’Océanic sont présentement en isolement préventif.

La fin de cette période d’isolement marquera le début des séries éliminatoires au Québec.

Pour l’instant, la LHJMQ prévoit un quart de finale intra-Québec. Les trois équipes gagnantes de cette seconde ronde passeront ensuite en demi-finale contre les trois équipes gagnantes de la division maritime.

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