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L'île de Saint-Vincent sous des cendres épaisses après l'éruption de son volcan

Un nuage de cendres au-dessus de l'île de Saint-Vincent.

Un nuage de cendres au-dessus de l'île de Saint-Vincent après l'éruption du volcan la Soufrière, le matin du 9 avril 2021, à Saint-Vincent-et-les-Grenadines.

Photo : Reuters / PLANET LABS INC.

Agence France-Presse

L'île de Saint-Vincent était couverte de cendres samedi au lendemain d'une violente éruption volcanique qui a imposé l'évacuation dans la panique de milliers d'habitants de ce territoire des Petites Antilles.

Plus de 3200 personnes étaient réfugiées dans des centres d'accueil d'urgence installés à la hâte dans des écoles ou des églises, a déclaré le premier ministre Ralph Gonsalves dans une allocution à la radio locale NBC.

Nous faisons face à une énorme opération, a-t-il ajouté en décrivant les multiples défis posés par l'éruption du volcan la Soufrière : couche épaisse de cendres, coupures d'eau, fermeture de l'espace aérien, pollution atmosphérique, risque de pillage dans les zones évacuées...

Nous allons y arriver, mais un peu de patience, a-t-il lancé à ses concitoyens : Respectons l'ordre et la discipline!

Une première éruption s'est produite vendredi matin, provoquant des colonnes de fumée atteignant 8 km de haut, suivie d'une seconde plus petite. Le rejet de cendres pourrait durer plusieurs jours, voire plusieurs semaines, selon le centre de recherche sismique de l'université des West Indies à Trinité-et-Tobago, autre archipel antillais.

Un volcan en activité.

De la fumée s'échappe du volcan la Soufrière, à Saint-Vincent-et-les-Grenadines.

Photo : Reuters

La Soufrière – à ne pas confondre avec la Grande Soufrière en Guadeloupe – est située au nord de l'île. Ce volcan n'était pas entré en éruption depuis 1979. L'éruption la plus dévastatrice, en 1902, a fait plus de 1000 victimes.

Les retombées de cendres extrêmement importantes et les fortes odeurs de soufre atteignent désormais la capitale, Kingstown, au sud de l'île, a tweeté samedi l'agence locale de réponse aux urgences, en invitant les personnes ayant des problèmes respiratoires à rester calfeutrées.

Jeudi, devant le risque d'éruption imminente, les autorités ont diffusé un ordre d'évacuation d'urgence pour les zones rouges les plus exposées, soit tout le nord de l'île, où vivent environ 20 000 personnes sur les 100 000 habitants de cette ancienne colonie britannique.

La plupart ont été évacuées, selon l'Agence caribéenne de gestion d'urgence des désastres (CDEMA). Outre les 62 abris d'urgence, le gouvernement a réservé 800 chambres d'hôtel ainsi que des cabines dans des navires de croisière.

Les personnes vaccinées contre la COVID-19 pourront également être accueillies dans des pays voisins, a précisé M. Gonsalves, en louant l'aide régionale et internationale apportée à son archipel.

Selon lui, un navire chargé d'aide doit partir samedi du Venezuela et arriver lundi à Saint-Vincent. En Guyane, ils chargent un bateau avec beaucoup d'approvisionnement, a-t-il ajouté.

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