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L'Égypte lève le voile sur une ville enfouie depuis 3000 ans

Des traces de civilisation dans le désert.

Une découverte archéologique dans le cadre de la « Cité dorée perdue » à Louxor, en Égypte.

Photo : Associated Press

Agence France-Presse

Une ville antique datant de plus de 3000 ans a récemment été découverte dans le sud de l'Égypte après avoir été enfouie pendant des millénaires.

La mission archéologique [...] a découvert une ville ensevelie [...] qui date du règne du roi Amenhotep III et qui a continué d'être utilisée par le roi Toutankhamon, soit il y a 3000 ans, a indiqué le célèbre archéologue et ancien ministre des Antiquités Zahi Hawass, qui a dirigé les fouilles.

Betsy Brian, professeure d'égyptologie à l'Université Johns Hopkins, aux États-Unis, considère que la découverte de cette cité perdue est la deuxième découverte archéologique en importance depuis la tombe de Toutankhamon.

La nouvelle de cette découverte était largement partagée sur les réseaux sociaux vendredi, avec les quelques photos que les autorités ont bien voulu diffuser en attendant samedi.

Elle intervient après plusieurs autres annonces archéologiques ces dernières années.

Cette découverte survient aussi quelques jours après que 22 chars transportant des momies de rois et reines de l'Égypte antique eurent traversé Le Caire lors d'un défilé spectaculaire pour rejoindre le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC), nouvelle demeure de ces dépouilles royales.

Des ruines

Une photo non datée publiée le jeudi 8 avril 2021 par le Zahi Hawass Center For Egyptology montre une découverte archéologique dans le cadre de la « cité dorée perdue » à Louxor, en Égypte.

Photo : Associated Press

En janvier à Saqqara, un site qui se trouve à une quinzaine de kilomètres au sud des célèbres pyramides du plateau de Gizeh, les autorités avaient dévoilé au public de nouveaux trésors, dont une cinquantaine de sarcophages du Nouvel Empire vieux de plus de 3000 ans.

Après des années d'instabilité politique liées à la révolte populaire de 2011, qui a porté un coup dur au tourisme, l'Égypte cherche à faire revenir les visiteurs, notamment en promouvant le tourisme culturel et en particulier les sites de l'Égypte antique.

La nouvelle découverte se situe sur la rive ouest du Nil, près de Louxor, des lieux déjà riches en vestiges de l'Égypte pharaonique comme la vallée des rois ou le temple de la reine Hatchepsout.

Les images de la ville antique distillées par les autorités jeudi montrent notamment un réseau de murs de briques datant, selon le communiqué, du roi Amenhotep III.

Arrivé sur le trône en 1391 avant notre ère, Amenhotep III est mort en 1353 av. J.-C.. Des objets, dont des bijoux et des poteries portant son sceau, ont été découverts dans la ville, confirmant ainsi la datation, est-il précisé.

Avec son enthousiasme habituel, M. Hawass, cité dans le communiqué, a qualifié cette cité dorée perdue de plus grande ville antique d'Égypte.

Parfois accusé par ses pairs d'être un businessman mégalomane et de manquer de rigueur scientifique, M. Hawass répond en étalant ses découvertes archéologiques passées, qu'il juge majeures.

La mission a commencé ses excavations en septembre 2020 entre les temples de Ramsès III et d'Amenhotep III près de Louxor, à environ 500 km au sud du Caire.

En quelques semaines, à la grande surprise de l'équipe, des formations en briques d'argile ont commencé à apparaître, indique le communiqué. Et le site est en bon état de conservation, avec des murs presque entiers et des pièces pleines d'outils de la vie quotidienne.

La découverte permettra notamment de nous offrir un rare aperçu de la vie des anciens Égyptiens durant les heures les plus fastes du (Nouvel) Empire, selon Betsy Brian.

La ville est composée de trois palais royaux [...] ainsi que du centre administratif et manufacturier de l'Empire. Mais les archéologues ont également exhumé une zone de préparation de la nourriture avec une boulangerie, un quartier administratif et un atelier de construction.

Deux sépultures de vaches ou de taureaux ainsi qu'une dépouille humaine inhabituelle ont également été découvertes.

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