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Vaccins contre la COVID-19 : « l'Afrique demeure en marge », déplore l'OMS

Une cargaison est déchargée d'un avion sur un tarmac.

L'Ouganda a reçu une première livraison de vaccin d'AstraZeneca au début de mars.

Photo : AFP / Tina Smole

Agence France-Presse

L'Afrique demeure « en marge » dans la campagne de vaccination contre la COVID-19, avec seulement « 2 % des vaccins administrés dans le monde », a déploré jeudi la directrice pour l'Afrique de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) Matshidiso Moeti, lors d'un point de presse en ligne.

Ce continent est cependant moins touché par la pandémie de coronavirus, avec 4,3 millions de cas, dont 114 000 morts sur une population de 1,2 milliard d'habitants, selon le dernier décompte de l'OMS-Afrique, contre 2,9 millions de morts à l'échelle mondiale.

La lenteur de la vaccination en Afrique s'explique par des problèmes de pénurie, de financement, un manque de personnel qualifié, ainsi que des problèmes logistiques, selon Mme Moeti.

Elle a notamment souligné l'impact du ralentissement des exportations de vaccins par l'Inde dans le cadre du programme COVAX d'accès aux vaccins pour les pays pauvres.

L'acheminement des vaccins jusqu'aux populations se heurte à des problèmes de transport et de chaîne du froid, et parfois à un gaspillage des doses, a relevé pour sa part Mohamed Malick Fall, directeur de l'UNICEF (Fonds des Nations unies pour l'enfance) pour l'Afrique de l'Est et l'Afrique australe.

La vaccination à travers le programme COVAX est en train d'arriver dans tous les pays africains, a cependant assuré M. Fall, plaidant pour un renforcement des capacités de distribution et une meilleure efficacité.

Reconnaissant des réticences et des inquiétudes en Afrique envers le vaccin AstraZeneca, le plus distribué à travers le programme COVAX, mais qui fait l'objet d'une polémique sur ses effets secondaires indésirables, Mme Moeti et M. Fall ont souligné l'importance de lutter contre les rumeurs et la désinformation.

Ils ont rappelé que les réticences contre le vaccin de la polio par le passé dans certains pays comme le Nigeria avaient finalement été surmontées.

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