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La Nouvelle-Zélande et l'Australie vont lancer leur « bulle » où voyager librement

Jacinda Ardern.

La première ministre Jacinda Ardern s'adresse aux médias lors d'une conférence de presse le 6 avril 2021 à Wellington.

Photo : Getty Images / Hagen Hopkins

Agence France-Presse

La Nouvelle-Zélande a approuvé mardi le principe d'une « bulle » avec l'Australie au sein de laquelle les ressortissants des deux pays pourraient voyager sans quarantaine. Elle devrait se concrétiser à la mi-avril.

Je peux confirmer que les voyages sans quarantaine débuteront dans moins de deux semaines, le 18 avril à 11 h 59, a annoncé la première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern.

J'apprécie beaucoup la décision prise aujourd'hui par le gouvernement néo-zélandais, a déclaré de son côté le premier ministre australien Scott Morrison lors d'une conférence de presse.

Nous leur souhaitons la bienvenue à nouveau, de la même façon que les Australiens seront accueillis par les Kiwis.

Une citation de :Le premier ministre australien Scott Morrison

Cette bulle devrait donc ouvrir un peu plus d'un an après que l'archipel du Pacifique Sud a fermé ses frontières en raison de la pandémie.

L'Australie a de son côté en partie ouvert son territoire aux Néo-Zélandais il y a six mois, leur permettant de se rendre dans certains États sans avoir de quarantaine à observer.

La Nouvelle-Zélande, qui n'a enregistré que 26 décès liés à la COVID-19, est l'un des pays qui ont été les plus efficaces face à la pandémie grâce entre autres à son isolement géographique.

Avec moins d'un millier de décès pour une population de 25 millions d'habitants, l'Australie a également été saluée pour sa gestion de l'épidémie.

Les habitants d'Auckland profitent du soleil à Wynyard Wharf.

Les habitants d'Auckland profitent du soleil à Wynyard Wharf.

Photo : Getty Images / Fiona Goodall

L'économie néo-zélandaise a considérablement souffert de l'absence de tourisme étranger sur son sol depuis plus d'un an.

Le secteur touristique local espère que la bulle permettra d'injecter jusqu'à 1 milliard de dollars néo-zélandais (889 millions de dollars canadiens) dans l'économie nationale.

Mme Ardern a exhorté les Australiens à profiter de cette occasion, à l'approche de la saison des sports d'hiver en Nouvelle-Zélande.

Nous sommes un endroit sûr pour venir en famille, a-t-elle dit en conférence de presse.

Des projets similaires

Plusieurs pays d'Asie-Pacifique travaillent sur des projets similaires de bulle.

Taïwan et l'archipel des Palaos en ont inauguré une jeudi, avec là aussi l'espoir de soutenir leur industrie touristique durement éprouvée par la pandémie.

Le président des Palaos Surangel Whipps a parlé d'un rayon de soleil montrant que le monde émerge progressivement de la pandémie.

Quelques heures avant l'annonce de Mme Ardern, le premier ministre britannique Boris Johnson a cependant indiqué qu'il n'autoriserait pas les voyages à l'étranger avant un mois au moins.

Air New Zealand a immédiatement annoncé qu'elle allait augmenter son nombre de vols à destination de l'Australie de quatre par semaines actuellement à une vingtaine quand la bulle entrera en vigueur.

Cependant, Virgin Australia, tout en jugeant que cette annonce allait dans la bonne direction, a choisi de ne proposer qu'une offre limitée de vols à destination de Queensland, haut lieu du ski et des sports d'aventure dans le sud de l'île du Sud.

Voilà plus d'un an que les deux pays parlent de cette bulle. Mais son lancement a été plusieurs fois reporté au gré de l'apparition de nouveaux foyers de contamination dans un pays ou l'autre.

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