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Un enfant de trois ans retrouvé après trois jours en forêt

Un policier porte un enfant qui pleure

Le policier Scott McNames porte le petit Jude Layton.

Photo : 911 Blue on Blue/Facebook

Radio-Canada

L'histoire remarquable de Jude Leyton, trois ans, qui a survécu pendant trois jours seul dans une forêt de l'est de l'Ontario, a commencé dimanche dernier alors qu'il aidait son grand-père Chris Fisher à construire une balançoire dans son atelier.

Il a franchi la porte en quelques secondes et je n'y ai pas prêté attention sur le moment, a déclaré M. Fisher à CBC News. Moins d’une minute plus tard, M. Fisher affirme avoir remarqué l’absence de l’enfant. Il est sorti de l’atelier pour le retrouver, mais il n'y avait aucun signe de lui.

Jude s'est égaré dans les bois entourant le pavillon de pêche familial sur la route Canoe Lake dans la région de South Frontenac, à environ 50 kilomètres au nord de Kingston, en Ontario. 

Des battues ont été immédiatement organisées sur le terrain accidenté et vallonné de la forêt.

Une centaine de policiers et de bénévoles, deux hélicoptères, une équipe de plongée et quatre escouades canines ont ratissé les sentiers, les marais, les lacs et les broussailles à la recherche du jeune garçon.

Au fil des heures, puis des jours, et à mesure que les recherches s'élargissent, la famille s'accroche à l'espoir de retrouver son fils, mais se préparait au pire.

Dimanche soir, il a plu. Le lundi, les températures sont descendues en dessous de zéro. Après trois jours, Jude n'avait toujours pas été repéré.

Sa famille comprenait bien que chaque minute qui s’écoulait était critique. Il y a toujours une lueur d'espoir, mais elle s'éloignait de plus en plus, a déclaré M. Fisher.

Vivant et en bonne santé

Contre toute attente, Jude a été retrouvé vivant et en bonne santé vers 15 h mercredi par une équipe de quatre membres de l'équipe d'intervention d'urgence de la Police provinciale de l'Ontario (OPP) alors qu'ils fouillaient une partie vallonnée de la forêt au-delà de la zone de recherche principale.

Scott McNames, un policier qui a 19 ans d’expérience, a repéré la veste d'hiver bleue du garçon.

J'étais en train de coller un morceau de ruban adhésif sur une branche et j'ai regardé au-delà de la branche et j'ai remarqué du bleu, à peut-être 20 mètres de distance, a déclaré M. McNames à l'émission As It Happens sur la radio de CBC. 

Je veux dire du bleu, du bleu clair, qui n'avait pas sa place dans les bois.

Il a appelé son partenaire, l'agent Greg Verney, qui a escaladé une série de rochers pour atteindre la zone que M. McNames désignait. C'est là que M. Verney a découvert Jude, allongé.

Alors que je me rapprochais, j’ai appelé son nom. Puis, une seconde fois, un peu plus fort. Et je pense que le second appel a peut-être un peu remué Jude. Et il a ouvert les yeux.

À ce moment-là, nous étions complètement, complètement choqués.

Le petit garçon était étourdi et déshydraté, mais semblait être en bonne condition physique. Les agents lui ont donné de l'eau, l'ont enveloppé dans des couvertures chaudes et l'ont conduit hors de la forêt où il a retrouvé sa famille, notamment ses parents, Clayton et Katherine.

Les ambulanciers ont conduit Jude à l'hôpital général de Kingston, où il est resté ces deux derniers jours, sous la surveillance de professionnels de la santé.

Katherine Leyton, la mère de Jude, a publié un message sur les médias sociaux le lendemain de sa découverte, remerciant la Police provinciale de l'Ontario et les bénévoles pour leur dévouement et leur persévérance incessants.

Toute notre famille élargie est plus que ravie après ce qui a été sans aucun doute la pire expérience de notre vie. Notre petit Jude a miraculeusement défié toutes les probabilités et nous sommes profondément reconnaissants des pensées, des prières et de l'espoir inébranlable de tous.

M. Layton a également publié des photos de l'enfant de trois ans sur lesquelles on peut voir Jude manger dans un lit d'hôpital et dormir à côté d'un ours en peluche.

Un enfant dort près d'un ourson en peluche

Jude Layton dort à l'hôpital.

Photo : Katherine Leyton/Twitter

Ni M. McNames, ni M. Verney ont pu expliquer comment Jude a pu surmonter les obstacles et survivre à trois jours seul en forêt. Ils ont cependant tous deux reconnu que le pull en laine qu’il portait lui a permis de rester au chaud.

Quant à M. Fisher, il est ravi que son petit-fils soit revenu sain et sauf.

Nous sommes vraiment heureux que ce soit terminé et nous voulons simplement retourner à nos vies normales et profiter de la compagnie de Jude.

Avec les informations de CBC News

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