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Un policier tué et un autre blessé lors d'une attaque contre le Capitole

Un véhicule devant des barrières avec deux hommes en arrière plan

Le véhicule utilisé par l'assaillant du Capitole

Photo : Reuters / TOM BRENNER

Agence France-Presse

Le Capitole des États-Unis a été visé vendredi par une nouvelle attaque lorsqu'un jeune homme a précipité sa voiture sur des policiers, tuant un agent et en blessant un autre avant d'être abattu.

Joe Biden s'est dit dévasté par cet acte survenu près de trois mois après l'assaut meurtrier du siège du Congrès à Washington, mené par des manifestants pro-Trump parmi lesquels figuraient des militants d'extrême droite.

Cette fois-ci, l'attaque ne semblait pas avoir été menée par un suprémaciste blanc.

La police n'a pas révélé l'identité du suspect, âgé de 25 ans, qui a brandi un couteau avant d'être abattu.

L'attaque ne paraît pas liée au terrorisme, mais nous allons bien évidemment continuer d'enquêter, a précisé le chef de la police de Washington, Robert Contee.

Les élus du Congrès sont en vacances parlementaires cette semaine, mais certains membres de leurs équipes, des employés, des journalistes et des policiers étaient présents lors de ces faits, survenus en tout début d'après-midi.

Tous ces habitués du Capitole sont encore traumatisés par l'attaque du 6 janvier qui avait fait cinq morts, dont un policier.

Nous savons à quel point les temps sont durs pour le Capitole, pour tous ceux qui y travaillent et ceux qui le protègent, a souligné Joe Biden dans un communiqué, en ordonnant la mise en berne des drapeaux des bâtiments publics fédéraux.

Boucliers à la main, des militaires de la Garde nationale avaient rapidement pris position vendredi autour de l'imposant bâtiment blanc et près de barrages de police qui bloquaient la route. Ils sont déployés à Washington depuis l'assaut de janvier.

Sur une grande avenue toute proche, le véhicule bleu de l'assaillant est resté embouti contre une barrière pendant plusieurs heures, avant d'être déplacé.

Le suspect a percuté deux de nos agents avec sa voiture, puis a heurté une barrière, a expliqué la cheffe de la police du Capitole à Washington, Yogananda Pittman.

À ce moment-là, le suspect est sorti du véhicule avec un couteau à la main et a commencé à s'avancer vers les agents, qui lui ont tiré dessus. Il est décédé vers 13 h 30 (17 h 30 GMT).

Martyr pour notre démocratie

C'est avec la voix brisée par l'émotion que la cheffe de la police du Capitole a annoncé la mort de son agent, William Evans, qui travaillait dans ses services depuis 18 ans.

La police du Capitole traverse une période extrêmement difficile depuis les événements du 6 janvier, a-t-elle confié.

La présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi a ordonné de mettre les drapeaux en berne au Capitole en hommage au policier décédé, martyr pour notre démocratie.

Aujourd'hui, encore une fois, ces héros ont risqué leurs vies pour protéger le Capitole et notre pays, a-t-elle écrit.

Encore une fois, des agents courageux de la police du Capitole ont été violemment attaqués pendant qu'ils faisaient tout simplement leur travail, a renchéri le chef de la minorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell.

L'enceinte du Capitole avait été placée sous très haute protection après l'assaut début janvier.

Certaines des barrières avaient été retirées récemment, et le périmètre de sécurité resserré autour du bâtiment principal et son célèbre dôme.

Les faits se sont produits près d'un point de contrôle du côté du Sénat, là où entrent de nombreux parlementaires lorsque le Congrès est en séance.

Réminiscence de l'attaque des partisans de Trump

Des manifestants tentent de faire intrusion dans le Capitole, usant de violence pour pénétrer dans l'édifice, que tentent de défendre des policiers.

Le 6 janvier, après un discours de Donald Trump, des partisans de celui qui était alors président ont fait intrusion dans le Capitole, usant de violence pour pénétrer dans l'édifice.

Photo : Getty Images / Brent Stirton

Plusieurs milliers de partisans de Donald Trump s'étaient jetés à l'assaut du siège du Congrès le 6 janvier, au moment où les élus certifiaient la victoire de son rival démocrate Joe Biden à la présidentielle.

Cinq personnes sont mortes au cours de cette attaque, et plus de 300 personnes ont été arrêtées jusqu'ici en lien avec leur participation à l'assaut.

Accusé d'incitation à l'insurrection par la Chambre des représentants, l'ancien président Donald Trump avait été acquitté par le Sénat à l'issue d'un procès mené tambour battant en février.

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