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Une famille veut recréer une voiture construite à Sherbrooke au siècle dernier

Une photo d'archives où l'on voit George Foote Foss au volant de sa Fossmobile.

George Foote Foss au volant de sa Fossmobile

Photo : Archives privées

Radio-Canada

Depuis plusieurs années, les descendants de George Foote Foss, qui a conçu l'une des premières voitures à essence au pays dans un atelier de Sherbrooke, recherchent le véhicule en question. À défaut de l’avoir trouvé, ils sont maintenant en train de le recréer. Ilana Foss, dont George Foote Foss était le grand-oncle, était au micro de Vivement le retour pour en discuter.

George Foote Foss était forgeron et réparateur de vélos. C’est dans son entrepôt de la rue des Abénaquis, à Sherbrooke, qu’il a passé plusieurs années à construire son véhicule avec des pièces qu’il faisait venir par train de Boston. Il a conduit son produit final, la Fossmobile, pendant des années, avant de la vendre pour 75 $, en 1902, explique Ilana Foss. 

On n’a plus jamais revu la voiture. On lance parfois des appels, on dit : "Si vous avez une vieille voiture de peut-être 1896 dans votre cour, contactez-nous!" raconte-t-elle.

Le véhicule atteignait 24 km/h, une vitesse impressionnante pour l’époque.

Il l’a promenée dans les rues de Sherbrooke pendant quelques années, quatre ans environ, et il s’en servait pour transporter des objets pour son commerce. C’était utilitaire, mais aussi, il sortait faire des tours de voiture, raconte Mme Foss.

Il montait la King. La première fois qu’il a monté la King au printemps 1897, les gens avaient peur. Ils étaient étonnés de voir une machine qui se déplaçait sans chevaux.

Une citation de :Ilana Foss, descendante de George Foote Foss

La famille tente maintenant de reconstruire une Fossmobile, et la compagnie de Sherbrooke Dusco gestion immobilière a offert de commanditer le projet.

On est très très très fiers. Dusco, c’est notre premier commanditaire sherbrookois. Ça montre qu’il y a de l’intérêt ici en région, et c’est vraiment le fun de voir ça. [...] On travaille très très fort pour la présenter à Sherbrooke, la Fossmobile.

Selon la famille, le véhicule sera fidèle à la voiture originale à environ 90 %, et comportera des pièces de l’époque.

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