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Joe Biden charge Kamala Harris du dossier des migrants

Le président américain Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris.

Le président américain Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris rencontrent des membres du cabinet et des conseillers en matière d'immigration, à Washington le 24 mars.

Photo : Getty Images / Chip Somodevilla

Agence France-Presse

Le président américain Joe Biden a chargé mercredi la vice-présidente Kamala Harris de gérer le délicat dossier de l'afflux de milliers de migrants – dont de nombreux mineurs – à la frontière entre les États-Unis et le Mexique.

C'est la première fois que la vice-présidente est appelée à monter ainsi en première ligne.

Elle hérite d'un dossier qui empoisonne le début du mandat de Joe Biden, accusé par ses adversaires républicains d'avoir créé un véritable appel d'air à la frontière et de ne pas avoir pris la mesure de la situation sur le terrain.

Je vous confie une tâche difficile, a reconnu le président lors d'une réunion à la Maison-Blanche, jugeant que personne n'était mieux placé que sa VP, ancienne sénatrice et ancienne procureure générale de Californie, pour s'occuper de cette question.

Soulignant qu'il s'agissait d'abord d'un effort diplomatique, il a évoqué les discussions en cours avec le Mexique, mais aussi avec le Salvador, le Guatemala et le Honduras, d'où sont originaires la plupart des mineurs qui se présentent aux États-Unis.

Il est indéniable que cette situation représente un vrai défi, a répondu Mme Harris, alors que l'administration américaine refuse obstinément d'utiliser le mot crise.

Nous appliquerons la loi, a-t-elle martelé. Mais nous devons aussi nous attaquer aux raisons pour lesquelles les gens se lancent dans ce voyage, a-t-elle ajouté, évoquant la nécessité de renforcer l'État de droit et de lutter contre la pauvreté et la violence des gangs criminels.

Joe Biden s'est engagé en campagne à effacer une honte morale et nationale héritée de son prédécesseur Donald Trump, à savoir la séparation de milliers de familles de migrants dont certaines n'ont toujours pas été réunies.

Si les enfants ne sont plus séparés de leurs parents, l'arrivée d'un nombre important de mineurs isolés est cependant une réalité.

Plusieurs familles de migrants à la frontière du Mexique et du Texas.

Les familles de migrants et les mineurs non accompagnés submergent les centres de détention frontaliers de la vallée du Rio Grande, dans le sud du Texas.

Photo : Getty Images / John Moore

Une délégation composée d'élus du Congrès et de responsables de la Maison-Blanche devait se rendre mercredi près de la frontière dans un centre d'accueil situé à Carrizo Springs, au Texas.

L'administration Biden a précisé que le département de la Santé et des Services sociaux avait autorisé la présence d'une caméra au cours de cette visite.

Le gouvernement Biden est très attaché à la transparence, a indiqué la Maison-Blanche, sous le feu des critiques pour les restrictions imposées aux journalistes sur le terrain.

Dans une tribune publiée par le Washington Post, le photographe John Moore, auteur d'un ouvrage sur la frontière entre les États-Unis et le Mexique, s'était indigné qu'on soit passé de tolérance zéro sous Donald Trump à accès zéro sous Joe Biden.

L'administration actuelle est arrivée avec la promesse de rendre la politique migratoire américaine plus humaine et plus transparente, mais elle ne tient pas sa promesse sur ce deuxième point, et il est donc difficile de se faire une idée concernant la promesse initiale, écrivait-il.

Interrogée mercredi matin à CBS sur une éventuelle visite en personne à la frontière, Kamala Harris n'a pas donné de date, mais a assuré qu'elle s'y rendrait prochainement.

Nous sommes au pouvoir depuis moins de 100 jours. Nous gérons la situation, nous y faisons face, mais il faudra du temps pour la régler, a-t-elle insisté.

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