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Maisons des aînés : l'opposition à Québec réclame un « coup de barre »

Une maquette.

Les maisons des aînés devraient être livrées, en principe, d'ici à l'automne 2022, à l'échéance du premier mandat du gouvernement de François Legault.

Photo : MSSS

La Presse canadienne

Le mégaprojet de maisons des aînés, cher au gouvernement Legault, doit être totalement réévalué, voire carrément remis en question, selon les trois partis d'opposition.

L'heure est venue de donner un vrai coup de barre dans ce dossier qui est en train de complètement déraper, selon la porte-parole de l'opposition libérale pour les aînés, la députée Monique Sauvé.

Arrêtez ça!, a renchéri la députée solidaire responsable du dossier pour sa formation politique, Catherine Dorion, qui réclame un vrai gros virage dans la position du gouvernement quant au traitement réservé aux personnes âgées.

Projet tape-à-l'oeil qui ne répond pas aux besoins réels des aînés, a estimé de son côté le chef du Parti québécois (PQ), Paul St-Pierre Plamondon.

Les trois réagissaient mardi à un reportage publié dimanche par La Presse canadienne, qui révélait notamment que le coût du projet avait plus que doublé, passant de 1 milliard à 2,3 milliards de dollars, avant même qu'une seule maison soit construite, et sans qu'on sache quand au juste les résidents pourront s'y installer ni si le personnel soignant requis sera présent. Chaque nouvelle place coûtera au bas mot 605 000 $.

Une maquette de la cour intérieure d'une future maison des aînés.

Une maquette de la cour intérieure d'une future maison des aînés que le ministère de la Santé et des Services sociaux a dévoilée en 2019.

Photo : MSSS

Dans ce contexte, le gouvernement doit comprendre que le temps est venu de faire un pas de côté dans ce dossier mal ficelé, a soutenu Mme Sauvé, qui se dit estomaquée de la situation lors d'un entretien téléphonique, mardi.

Elle dit aussi s'inquiéter du mystère qui plane autour de la sélection des heureux élus qui auront droit à une place dans une de ces 46 maisons promises pour septembre 2022. C'est la loterie Marguerite, a-t-elle illustré, faisant référence à la ministre responsable des aînés, Marguerite Blais.

La députée libérale craint que ce projet coûteux ne fasse passer au second plan, sur le plan budgétaire, l'importance de prodiguer des soins à tous les aînés en perte d'autonomie. Je me soucie davantage des soins que du béton, a-t-elle observé.

On a de réels questionnements, en ce moment, dans notre société, sur notre manière d'envoyer nos parents, nos personnes âgées dans des résidences, confinées, a commenté de son côté le chef du PQ. La crise [sanitaire] nous a fait réaliser ça. Donc, avant de tout mettre dans le béton, dans d'autres endroits où nos personnes âgées sont un peu confinées entre elles par groupes d'âge, il y a une réflexion à faire, quand on parle de soins à domicile, quand on parle d'intergénérationnel, pour tisser des liens, pour vaincre la solitude, a fait valoir M. St-Pierre Plamondon, en point de presse.

Prioriser les soins à domicile

Le député péquiste Martin Ouellet a ajouté qu'il fallait plutôt miser sur les soins à domicile, notamment par un crédit d'impôt bonifié.

Québec solidaire partage l'idée de privilégier les soins à domicile, plutôt qu'un réseau de maisons coûteuses, une fausse bonne idée qui ne profitera qu'à une poignée d'aînés.

Dès que les quelques maisons présentement en chantier (on en compte huit) seront construites, la députée solidaire Catherine Dorion demande au gouvernement de renoncer au projet et de réorienter les sommes prévues vers les soins à domicile.

En entrevue, elle note que le vieillissement accéléré de la population prévu dans les prochaines années force le gouvernement à refaire ses devoirs et à opter pour le financement étendu des soins prodigués à domicile.

Si au gouvernement, après une année de pandémie qui a touché au premier chef les aînés, il n'y a pas de "wake-up call" plus grand que ça et il n'y a pas de désir de virage plus grand que ça, cela fait pitié, selon elle.

La députée solidaire juge que la situation réservée aux personnes âgées au Québec ne peut pas être pire que ça. On est dans le désastre en ce moment, selon elle.

Le projet de maisons des aînés prévoit la construction de 46 maisons offrant 2600 places au total, soit aux aînés, soit aux personnes plus jeunes ayant des besoins particuliers. Elles devraient être livrées en principe d'ici l'automne 2022.

Personne au gouvernement ne se risque cependant à prédire quand les 46 maisons seront toutes habitées et fonctionnelles, les impondérables étant trop nombreux.

La liste d'attente pour une place compte actuellement 3427 noms.

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