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Inondations records dans la région de Sydney après deux jours de pluie diluvienne

Port Macquarie inondée.

Une image tirée d'une vidéo de surveillance montre une zone inondée à Port Macquarie, en Nouvelle-Galles du Sud, le 20 mars 2021.

Photo : Reuters / ALEX MCNAUGHT

Radio-Canada

La côte est de l’Australie subit ses pires inondations depuis un demi-siècle après le déferlement de pluies records sur le pays au cours de la fin de semaine. Plusieurs centaines de bâtiments ont été endommagés et des routes ont été complètement détruites par la montée des eaux.

Des milliers d'habitants de Sydney ont reçu l'ordre d'évacuer leur domicile. Quelque 4000 autres personnes pourraient être appelées à faire de même dans les prochains jours.

Ceux qui se trouvent dans les zones inondables doivent partir immédiatement, a insisté le commissaire adjoint aux services d'urgence de la Nouvelle-Galles du Sud, Dean Storey.

De nombreux évacués ont commencé à se rassembler samedi dans les 13 centres mis en place à Sydney.

Les services d'urgence ont reçu plus de 7000 appels à l'aide et ont mené 650 opérations de sauvetage depuis jeudi. Ils ont dû faire appel à des renforts venus d'autres États.

Des gens marchent dans l'eau.

Des habitants de la Nouvelle-Galles du Sud pataugent dans les eaux de crue avec leurs biens pour évacuer leurs maisons, le 21 mars 2021.

Photo : Reuters / LOREN ELLIOTT

Un niveau record depuis 1961

Plusieurs barrages, dont celui de Warragamba, la principale source d'eau de Sydney, ont débordé, faisant monter le niveau des rivières.

Les crues ont atteint un niveau record depuis 1961 dans la rivière Hawkesbury, selon les autorités.

La première ministre de l’État Gladys Berejiklian s'est alarmée d'un événement qui n'arrive qu'une fois par siècle et a été qualifié de désastre national.

Hier, nous espérions que ce serait un record de 20 ans, en fait on s'achemine vers un record de 50 ans.

Une citation de :Gladys Berejiklian

Plusieurs écoles de l’État ont d'ailleurs annulé les cours pour lundi, puisque les météorologues prévoient que ces pluies diluviennes vont se poursuivre pendant encore plusieurs jours.

L'Australie doit démarrer lundi la première grande phase de sa campagne de vaccination contre la COVID-19 pour la population générale. Les inondations pourraient créer des retards dans la région de Sydney.

Avec les informations de Reuters, et Agence France-Presse

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