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En Islande, rare éruption de lave d'un volcan très longtemps endormi

Le volcan Fagradalsfjall en éruption.

Après une intense activité sismique depuis plus de trois semaines, le volcan Fagradalsfjall, situé dans une vallée de Reykjanes, est entré en éruption le vendredi 17 mars 2021.

Photo : AFP / Garde-côtes islandais

Agence France-Presse

La lave n'avait pas coulé dans le secteur depuis le XIIIe siècle : une petite éruption volcanique sans conséquence immédiate se poursuit samedi à une quarantaine de kilomètres de la capitale islandaise Reykjavik, dessinant des coulées de magma rouge incandescent.

Après une intense activité sismique depuis plus de trois semaines et une alerte d'éruption, un flot de lave a enfin jailli vendredi vers 16 h 45 d'une fissure dans le sol à Geldingadalur, près du mont Fagradalsfjall, illuminant la nuit d'un nuage rouge.

De nouvelles images spectaculaires prises samedi depuis un hélicoptère des garde-côtes montrent des coulées de lave et des fumerolles de gaz bleu sur le site de l'éruption, dans une petite vallée de la péninsule de Reykjanes, au sud-ouest de Reykjavik et à la pointe sud-ouest de l'Islande.

Volcan en éruption.

Cette image prise le 20 mars 2021 par les garde-côtes islandais montre la lave s'écoulant du volcan Fagradalsfjall en éruption, à environ 40 km de la capitale Reykjavik.

Photo : AFP / ICELANDIC COAST GUARD

L'éruption est considérée comme petite et la fissure éruptive fait environ 500 à 1000 mètres de long, selon les estimations. La lave couvre moins de 1 km² et il y a peu d'activité éruptive, selon le dernier point de l'Institut météorologique islandais.

Entre deux averses, de la vapeur était visible de loin du site, dont l'accès a été bloqué, a constaté un correspondant sur place.

Pas de danger

Le système volcanique de Krysuvik, qui n'a pas de cratère principal, est situé au sud du mont Fagradalsfjall. Le site de l'éruption, non loin du célèbre site thermal du Blue Lagoon, se situe à environ 5 km à l'intérieur des terres.

Au loin, tout au fond d'une plaine, une lueur s'élève dans le ciel. Il fait nuit.

Une éruption volcanique survenue au sud du mont Fagradalsfjall a été rapportée par l'Agence météorologique islandaise.

Photo : Associated Press / Hildur Hlín Jónsdóttir

L'aéroport international de Keflavik et le petit port de pêche de Grindavik ne se trouvent qu'à quelques kilomètres, mais la zone est inhabitée et l'éruption ne devrait pas présenter de danger, selon les autorités.

Les habitants ont été appelés à ne pas se rendre sur place et à les riverains à garder leurs fenêtres fermées par précaution, en raison des émanations potentiellement dangereuses à inhaler. Le trafic a pu se poursuivre à l'aéroport de Keflavik.

Une des inconnues concerne désormais la durée de l'épisode et s'il ouvre une nouvelle longue période d'activité dans le secteur.

De la lave en éruption illumine le ciel.

Une éruption volcanique a pu être observée à Fagradalsfjall, sur la péninsule de Reykjanes, au sud-ouest de l'Islande.

Photo : Reuters

Une éruption exceptionnelle

Le système volcanique de Krysuvik est inactif depuis 900 ans, selon l'institut météorologique, tandis que la dernière éruption sur la péninsule de Reykjanes remonte à près de 800 ans.

Ce dernier épisode s'était espacé de façon intermittente sur une durée de 30 ans autour des années 1210 à 1240.

Après des signes de réveil depuis un an, la région faisait l'objet d'une surveillance accrue depuis plusieurs semaines, car un séisme de magnitude 5,7 a été enregistré le 24 février près du mont Keilir, à la périphérie de Reykjavik.

Ce tremblement de terre a depuis été suivi d'un nombre inhabituel de secousses plus petites – plus de 50 000, le nombre le plus élevé depuis le début des enregistrements numériques en 1991. Du magma avait été détecté à près d'un kilomètre sous la surface, suggérant qu'une éruption était proche.

Située sur la dorsale médio-Atlantique où s'écartent les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine, l'Islande est la plus vaste et active région volcanique d'Europe, avec 32 volcans ou systèmes volcaniques considérés comme actifs.

Avec une éruption en moyenne tous les cinq ans, la dernière en date avait eu lieu entre août 2014 et février 2015 dans une zone inhabitée du centre du pays, dans le système volcanique de Bardarbunga.

Le volcan Eyjafjallajökull.

Le volcan Eyjafjallajökull qui crache de la lave, de la fumée et de la vapeur le 19 avril 2010.

Photo : Reuters / Lucas Jackson

Mais la plus célèbre de l'ère moderne est celle de l'Eyjafjallajökull en 2010, dans le Sud de l'île. Son immense panache de fumée avait entraîné la plus grande perturbation aérienne en temps de paix, paralysant le ciel européen pendant près d'un mois.

Un scénario exclu cette fois-ci avec cette petite éruption de lave dite effusive, à la différence des éruptions explosives qui crachent des nuages de cendres haut dans le ciel.

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