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Meurtres dans des salons de massage à Atlanta : l'accusé nie tout motif raciste

Des policiers devant un salon de massage éclairé par des néons.

Ce salon de massage d'Atlanta est l'un des trois où le tireur est accusé d'avoir ouvert le feu, tuant huit personnes.

Photo : Getty Images / AFP/ELIJAH NOUVELAGE

Agence France-Presse

L'auteur des fusillades dans des salons de massage asiatiques d'Atlanta a été accusé mercredi de meurtres, au lendemain de ces attaques qui ont fait huit morts et semé la peur dans la communauté asiatique des États-Unis.

Robert Aaron Long, un homme blanc de 21 ans, a nié tout mobile raciste, se présentant comme un obsédé sexuel soucieux de supprimer une tentation, mais les enquêteurs jugent qu'il est trop tôt pour se prononcer sur ses motifs.

Six de ses huit victimes sont d'origine asiatique, dont quatre d'origine sud-coréenne. Sept sont des femmes.

Sans présumer du résultat des investigations, le président Joe Biden a souligné que les Américains d'origine asiatique étaient très inquiets. Les violences contre cette minorité sont très préoccupantes, a-t-il ajouté.

Le drame survient alors que cette communauté dit souffrir d'attaques verbales et physiques croissantes depuis le début de la pandémie.

Robert Aaron Long, qui reconnaît les faits, affirme ne pas avoir de mobile raciste, a toutefois déclaré Jay Baker, un responsable policier local, lors d'une conférence de presse.

Il a insinué qu'il avait des problèmes de dépendance sexuelle et qu'il pourrait avoir fréquenté plusieurs de ces lieux dans le passé, a encore dit le policier.

La police fédérale compte aider les enquêteurs locaux à vérifier ses dires, en épluchant les réseaux sociaux et en interrogeant ses proches.

Le jeune homme, un fervent chrétien adepte des armes, a d'abord ouvert le feu, en fin d'après-midi, dans un salon de massage d'Acworth, à environ 50 km d'Atlanta, faisant quatre morts et deux blessés. Une serveuse d'un restaurant-minute local venue se faire masser avec son mari fait partie des victimes.

Plus tard, il a attaqué deux autres salons, situés dans la grande ville du sud, fauchant quatre vies supplémentaires.

Selon les enquêteurs, il souhaitait poursuivre son équipée meurtrière jusqu'en Floride, en luttant contre des pulsions qu'il assimilait à de la tentation.

Capté par des caméras de surveillance, localisé grâce à son téléphone portable, il a été appréhendé à l'issue d'une course-poursuite, à plus de 240 km au sud d'Atlanta.

Mercredi, la police a annoncé l'avoir inculpé pour meurtres, homicides et agressions.

Des bouquets de fleurs ont été déposés devant la porte du salon de massage Aromatherapy Spa, l'un des établissements visés, dont les panneaux ouvert et bienvenue étaient toujours allumés.

Maintenant, j'ai un peu peur, a déclaré Alice Hung, étudiante californienne de 22 ans originaire de Taïwan, venue à Atlanta pour les vacances et croisée par l'AFP dans le quartier.

Le drame choque nos consciences, a ajouté Sam Park, représentant local de la communauté. L'an dernier, nous avons constaté du racisme, de la discrimination et une résurgence des violences contre les Américains d'origine asiatique, considérés comme des boucs émissaires à cause de la pandémie, a-t-il déploré.

Robert Aaron Long.

Le suspect, Robert Aaron Long, 21 ans

Photo : Reuters / Bureau du shérif du comté de Crisp à Cordele

Hausse des crimes racistes

Près de 70 % des personnes d'origine asiatique interrogées par Stop AAPI Hate ont été victimes de harcèlement verbal, et 10 %, agressées physiquement entre mars 2020 et février 2021, selon un rapport de cette association publié mardi.

Bien qu'il soit parfois difficile d'établir le mobile xénophobe d'une attaque, le nombre de ces crimes a presque triplé, passant de 49 à 122 l'année dernière dans les 16 plus grandes villes américaines, d'après une étude du Center for the Study of Hate and Extremism.

D'après les militants antiracistes, le ressentiment a été alimenté par le discours de l'ancien président Donald Trump, qui qualifiait souvent le coronavirus de virus chinois.

De nombreux responsables ont donc fait le lien entre ce contexte et le bain de sang à Atlanta.

L'identité des victimes illustre une hausse inquiétante de la violence contre les Asiatiques, qui doit cesser, a tweeté l'ex-président démocrate Barack Obama.

Ces fusillades sont des actes brutaux et vils, qui aggravent la peur et la douleur que les Américains d'origine asiatique affrontent chaque jour, a ajouté la présidente de la Chambre des représentants, la démocrate Nancy Pelosi.

La Georgie compte près de 500 000 habitants d'origine asiatique, soit un peu plus de 4 % de sa population, selon l'Asian American Advocacy Fund, un groupe de défense des droits des personnes asiatiques aux États-Unis.

Mardi soir, la police de New York a annoncé par mesure de prudence l'envoi de patrouilles en renfort dans les zones concentrant des habitants d'origine asiatique.

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