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Yaphet Kotto, qui a joué dans James Bond et dans Alien, est décédé

L'homme noir sourit en regardant devant lui. Il porte un habit de gala.

Yaphet Kotto en octobre 1997 à Los Angeles

Photo : Getty Images / Albert Ortega

Agence France-Presse

L'acteur américain Yaphet Kotto, révélé dans les années 1970 comme le premier « méchant noir » d'un film de James Bond et connu ensuite pour son rôle dans le premier film de la série Alien, est décédé à l'âge de 81 ans, a appris l'AFP auprès de son agent.

« L'acteur était une légende », a écrit lundi sur Facebook sa femme, Sinahon Thessa, lui rendant hommage. Tu as joué le méchant dans certains de tes films, mais tu es un vrai héros pour moi et pour beaucoup d'autres aussi.

Je sais qu'il va nous manquer, écrit l'agent Ryan Goldhar dans un courriel à l'AFP confirmant le décès de l'acteur sans en préciser les circonstances.

Yaphet Kotto est né à New York d'un père qui avait immigré du Cameroun et d'une mère infirmière dans l'armée américaine. Il a fait ses débuts comme acteur professionnel à Harlem en 1960 dans l'Othello, de Shakespeare, au sein d'une distribution intégralement noire.

L'acteur avait été applaudi pour son interprétation du dictateur le Dr Kananga dans le film de James Bond Vivre et laisser mourir (Live and Let Die) en 1973.

Trois personnes noires sont derrière les trois personnes en avant. Une femme à gauche regarde Roger Moore qui pointe un révolver. Un homme noir à gauche regarde aussi Roger Moore au centre.

Au premier plan : Jane Seymour, Roger Moore, Yaphet Kotto, et au second plan : Earl Jolly Brown, Julius Harris et Geoffrey Holder, dans le film « Vivre et laisser mourir »

Photo : Eon Productions, MGM

Il a aussi été en nomination pour un Emmy pour son incarnation du dictateur ougandais Idi Amin Dada dans Raid sur Entebbe. Ce téléfilm, sorti en 1977, racontait une opération commando israélienne en 1976 pour libérer les passagers d'un vol Tel-Aviv/Paris détourné vers l'Ouganda où les preneurs d'otages avaient été accueillis par le dictateur.

Il avait ensuite joué le chef technicien Dennis Parker dans le film Alien, le huitième passager, de Ridley Scott, en 1979. Il avait également joué aux côtés d'Arnold Schwarzenegger en 1987 dans le thriller dystopique Le jeu du défi (Running Man).

Au sommet de sa gloire, il avait refusé le rôle de Jean-Luc Picard dans Star Trek : la nouvelle génération (1987), une décision qu'il dira plus tard avoir regrettée.

Il a ensuite incarné le lieutenant Al Giardello dans la série télévisée Homicide (1993-1999) avant de retrouver la série Alien en 2014 en prêtant sa voix au personnage de Parker dans le jeu vidéo Alien: Isolation.

Marié à trois reprises et père de six enfants, Yaphet Kotto affirmait avoir des liens généalogiques avec la reine Élisabeth II et avait intitulé sa biographie The Royalty (La royauté) en 1997.

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