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Deb Haaland, première Autochtone à accéder au Cabinet aux États-Unis

Debra Haaland.

Debra Haaland lors de son audition au Sénat américain

Photo : Getty Images / -

Agence France-Presse

La représentante démocrate Deb Haaland a reçu lundi le feu vert du Sénat pour entrer au Cabinet de Joe Biden, devenant ainsi la première personne autochtone à accéder à un poste de secrétaire au sein d'une administration américaine.

À 60 ans, elle a été confirmée, par 51 voix contre 40, au poste de secrétaire à l'Intérieur, un vaste département qui gère principalement les ressources naturelles d'immenses terres fédérales (environ un cinquième de la surface du pays), mais aussi les communautés autochtones.

Deb Haaland appartient à la tribu Laguna Pueblo du Nouveau-Mexique. Elle avait déjà marqué l'histoire en étant, en 2018, l'une des deux premières femmes autochtones élues au Congrès.

La confirmation de Mme Haaland représente un pas de géant vers la composition d'un gouvernement qui reflète toute la richesse et la diversité de ce pays, car les Autochtones ont été bien trop longtemps négligés, a déclaré le chef de la majorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, avant le vote.

En plaçant Mme Haaland à la tête du département de l'Intérieur, nous remettons les compteurs à zéro dans la relation entre le gouvernement fédéral et les nations autochtones pour retrouver la coopération, le respect mutuel et la confiance, a-t-il ajouté.

Sa candidature avait été soutenue par une pétition de quelque 120 représentants tribaux exhortant Joe Biden à marquer l'histoire en la choisissant.

Je pense qu'il est temps que notre monde – pas seulement notre pays, mais le monde entier – commence à écouter les peuples autochtones quand il s'agit de changement climatique et d'environnement.

Une citation de :Deb Haaland, nouvelle secrétaire américaine à l'Intérieur

Une vie difficile

Mes ancêtres ont fait des sacrifices incroyables pour me permettre de garder mes coutumes et traditions. Je ne leur ferai pas défaut, assurait-elle en 2018, lors d'une rencontre avec l'AFP. Elle avait peu après été élue à la Chambre des représentants, où elle siégeait depuis janvier 2019.

Mère célibataire, elle a vaincu l'alcoolisme dans sa jeunesse et a dû un temps recourir à des bons alimentaires du gouvernement pour subsister.

Avant Mme Haaland, seul un autre Autochtone a été membre d'un gouvernement américain : Charles Curtis, vice-président de Herbert Hoover entre 1929 et 1933, aimait à rappeler qu'il était un huitième indien Kaw et 100 % républicain.

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