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La C.-B. appelée à revoir sa politique de protection des forêts anciennes

Une homme se tient debout devant un arbre dans une forêt.

Le photographe et militant de l'Ancient Forest Alliance, TJ Watt, se tient à côté d'un grand cèdre rouge près de Port Renfrew, en Colombie-Britannique.

Photo : TJ Watt/Ancient Forest Alliance

Radio-Canada

Un rapport d'avril dernier, corédigé par Garry Merkel, exhorte la Colombie-Britannique à agir dans les six mois pour reporter l'exploitation dans les écosystèmes de forêts anciennes qui présentent le plus grand risque de perte permanente de biodiversité.

Les écosystèmes les plus menacés devraient être protégés de toute exploitation forestière pendant que la Colombie-Britannique oriente ses politiques forestières vers un système plus durable, a lancé le directeur général du Housing & Infrastructure Council, M. Merkel.

Certains de ces écosystèmes sont actuellement ciblés pour la récolte , a-t-il déclaré lors d'une entrevue cette semaine, six mois après que la province a publié le rapport et s'est engagée à mettre en œuvre les recommandations des deux forestiers indépendants qui avaient été chargés de le rédiger.

Je partage l'impatience de beaucoup de gens.

Deux hommes sont debout devant des arbres dans une forêt.

Garry Merkel, à gauche, et Al Gorley posent pour une photo à Cathedral Grove ,sur l'île de Vancouver. Ces forestiers professionnels sont les auteurs de l'examen stratégique des forêts anciennes de la province, intitulé Un nouvel avenir pour les forêts anciennes, publié en septembre 2020.

Photo : Radio-Canada / Sasha Chin

Cependant, Garry Merkel a soutenu qu'il ne doutait pas de l'engagement du gouvernement à mettre en œuvre leurs recommandations, mais il croit que le processus dans son ensemble prendra des années.

Les vieilles forêts sont cruciales pour la santé des écosystèmes de la province, car elles ont une incidence sur tout, depuis les gouttes de pluie qui s'accumulent dans la canopée des arbres jusqu'à l'eau qui coule dans les ruisseaux à saumon.

Une citation de :Garry Merkel

Selon l'expert, le risque de perte de biodiversité est élevé lorsqu'au moins 30 % des vieilles forêts naturelles d'un écosystème ne sont pas conservées intactes. Les objectifs de conservation des vieilles forêts de la Colombie-Britannique dans certaines régions sont inférieurs à ce seuil.

Le rapport prévoit également que la quasi-totalité de la Colombie-Britannique sera exposée à un risque élevé de perte de biodiversité lorsque la plupart des forêts anciennes seront exploitées selon l'approche de gestion actuelle.

D'après les données provinciales, il reste un peu plus de 13 millions d'hectares de vieilles forêts en Colombie-Britannique. Le rapport indique que jusqu'à 80 % de ces terres sont constituées d'arbres plus petits et de moindre valeur commerciale.

Une analyse distincte réalisée par des écologistes indépendants, publiée et soumise à la province au printemps dernier, indique qu'il reste environ 415 000 hectares de forêts anciennes qui produisent les gros arbres ayant la plus grande valeur écologique et culturelle en C.-B. Elle indique également que la distribution des grandes zones protégées était biaisée vers les écosystèmes à plus haute altitude et à plus faible productivité.

La province a annoncé en septembre dernier qu'elle reporterait temporairement l'exploitation des forêts anciennes sur près de 353 000 hectares dans neuf zones différentes, tandis que d'autres travaux étaient en cours pour protéger jusqu'à 1500 arbres exceptionnellement grands.

Les zones d'exclusion sont constituées d'une combinaison de forêts anciennes et de forêts secondaires, c'est-à-dire d'arbres plantés ou régénérés dans des forêts précédemment défrichées.

La ministre des Forêts, Katrine Conroy, a déclaré dans une interview que les reports protègent 196 000 hectares de forêts anciennes et que l'entretien des routes et la récolte des forêts secondaires sont toujours autorisés.

La province a pu agir rapidement dans ces secteurs parce qu'elle avait déjà travaillé avec les Premières Nations des environs, a-t-elle ajouté.

D'après la ministre, la C.-B. tiendra des discussions avec les Premières Nations et d'autres intervenants, y compris les entreprises forestières, les travailleurs et les groupes environnementaux, afin de déterminer les prochaines zones où la récolte pourrait être reportée.

L'Union of B.C. Indian Chiefs et les groupes de conservation de la province ont écrit une lettre le mois dernier pour demander au gouvernement de fournir un financement aux Premières Nations qui se priveraient de revenus en cas de report de la récolte.

La lettre demande également un financement pour la diversification économique par le biais de l'écotourisme, de programmes d'intendance et d'activités compatibles avec la protection des forêts anciennes, comme le prévoit le plan pour la forêt pluviale du Grand Ours, sur la côte nord de la Colombie-Britannique.

Nous devons réoutiller les usines de toute la Colombie-Britannique pour qu'elles puissent traiter des arbres plus petits, a lancé la militante de The Ancient Forest Alliance (AFA), Andrea Inness.

Une jeune femme se tient debout dans une forêt et regarde la nature.

Andrea Inness, militante de l'Ancient Forest Alliance, se tient près d'un ruisseau sur le mont Horne, la colline qui surplombe la célèbre Cathedral Grove, qui, selon elle, est lésée par l'exploitation forestière dans la région.

Photo : TJ Watt/Ancient Forest Alliance

Nous devons investir dans la recherche et le développement pour nous assurer que nous restons compétitifs sur le marché mondial et que nous sommes capables de fabriquer des produits de haute qualité... tout en créant des emplois.

Une citation de :Andrea Inness

Dans des déclarations publiées jeudi, l'AFA, le Wilderness Committee et le Sierra Club affirment que la province n'a pas encore élaboré de plan de transition pour les forêts anciennes. Ils exhortent le gouvernement à reporter immédiatement l'exploitation forestière de toutes les forêts anciennes à risque et à s'engager à fournir un financement de transition aux Premières Nations touchées par les reports.

Selon Andrea Inness, une grande partie des 353 000 hectares mis de côté l'automne dernier est constituée de forêts à faible productivité, et seulement quelque 3800 hectares de ces terres sont des forêts anciennes productives non protégées qui auraient été exploitées autrement.

Le ministère des Forêts a déclaré dans un courriel que les zones de report contiennent à la fois des arbres anciens et des arbres plus jeunes, car les forêts anciennes ne poussent pas toujours en parcelles continues.

L'échéancier proposé dans le rapport d'experts a été rédigé avant la pandémie de COVID-19, qui a affecté le travail de la province de manière assez significative, a déclaré Mme Conroy.

La présidente du Conseil de l'industrie forestière en C.-B., Susan Yurkovich, a déclaré que personne ne veut récolter au-delà de ce qui est durable, car l'avenir de l'industrie repose sur l'accès à la fibre de bois à un coût raisonnable.

38 000 emplois

Selon Mme Yurkovich, les arbres anciens représentent environ le quart des arbres récoltés en Colombie-Britannique chaque année. Pourtant, Andrea Inness a déclaré que des dizaines de milliers d'hectares des arbres les plus précieux sur le plan écologique sont coupés.

Environ 38 000 emplois sont liés à la récolte des arbres anciens en Colombie-Britannique, a soutenu Mme Yurkovich.

La province a besoin d'un plan clair qui reflète un large éventail de points de vue, qui donne la priorité à la santé des forêts et qui assure la stabilité de tous, de l'industrie aux communautés autochtones en passant par les exploitants touristiques, a-t-elle ajouté.

J'apprécie les parcs et les zones protégées, mais également le travail de l'industrie forestière. Elle construit les communautés. Elle apporte une contribution très importante au PIB de notre province, et ces éléments financent les écoles, les hôpitaux et les routes.

Avec les informations de Brenna Owen

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