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Les vols intérieurs de Sunwing de retour cet été entre Toronto et Terre-Neuve

Un avion s'apprête à atterrir.

Dès le printemps, la compagnie proposera hebdomadairement des vols entre Toronto et Gander, Stephenville et Saint-Jean à Terre-Neuve-et-Labrador.

Photo : La Presse canadienne / Christopher Katsarov

Radio-Canada

Les petits aéroports de Terre-Neuve espèrent que le retour des vols intérieurs de Sunwing pourra leur donner une bouffée d’air cet été.

Dès le mois de mai, la compagnie proposera hebdomadairement deux vols entre Gander et Toronto ainsi qu’un vol entre Stephenville et Toronto. Des vols du lundi au vendredi entre Saint-Jean et Toronto seront aussi offerts à partir de juin.

La compagnie offrira également des vols quotidiens entre Toronto et Vancouver dans le cadre du même programme estival de vols intérieurs.

Optimisme à Stephenville

À Stephenville, où les services ont été décimés après le départ de Porter et de PAL Airlines— sans compter l’annulation l’été dernier des vols intérieurs de Sunwing —, le retour d’un vol hebdomadaire vers la plus grande métropole canadienne constitue un important pas en avant, selon le maire Tom Rose.

Il espère que les compagnies aériennes comme Sunwing tenteront d’étendre leurs services en proposant de nouveaux vols à partir de Stephenville au cours des prochaines années.

Ça me réjouit. C’est un grand pas en avant pour Stephenville. La plupart des aéroports perdent de services, mais ici, nous les voyons revenir.

Réaction plus mitigée à Gander

À Gander, où tous les vols d'Air Canada ont déjà été suspendus, le pdg de l'aéroport, Reg Wright, reste prudent pour le moment.

Bien qu’il se réjouisse du retour de certains vols à son aéroport, il rappelle que leur succès dépend essentiellement des restrictions sanitaires de la province.

Je pense que c’est une bonne nouvelle pour cet été, mais seulement si les conditions sont appropriées, dit-il.

Red Wright pense qu’il est difficile d’évaluer l’influence des vols de Sunwing sur l’avenir de l’aéroport. Si la quarantaine de 14 jours reste en place cet été, les bienfaits sur le tourisme seront limités, selon lui.

Ce n’est même pas la COVID ou la pandémie, c’est la quarantaine obligatoire qui tue la demande pour voyager, souligne-t-il.

Un retour possible d’Air Canada en juin

Dans la capitale de Terre-Neuve, on fait également preuve de prudence.

Je pense que Sunwing fait des paris en espérant que la campagne de vaccination ira de l’avant et qu’on pourra tous voyager de nouveau cet été, suppose le pdg de l’aéroport de Saint-Jean, Peter Avery.

Les vols directs d’Air Canada entre Saint-Jean et Toronto ont été suspendus en janvier. En juin, la compagnie avait déjà cessé ses vols jusqu’à Gander, Happy Valley-Goose Bay et Deer Lake. Saint-Jean a aussi perdu son vol direct de WestJet vers l’Ontario en octobre.

D’autres compagnies aériennes ont déjà fait savoir qu’elles allaient reporter la reprise de leurs vols jusqu’à ce que la santé publique allège les restrictions, selon M. Avery.

Je pense qu’Air Canada devait initialement suspendre ses vols [vers Toronto] jusqu’au 16 avril, et maintenant c’est devenu mai, dit-il. Alors je pense que c’est juste un autre indice que tant que les restrictions seront en place, et tant que les gens hésiteront à voyager, les compagnies aériennes reporteront leurs dates de reprise.

Dans une déclaration écrite envoyée à CBC, Air Canada a confirmé qu’elle comptait reprendre ses vols Toronto—Saint-Jean dès le 1er mai et ses vols Happy Valley-Goose Bay—Saint-Jean dès le 1er juin.

Mais Air Canada continue d’évaluer la situation et de s’ajuster en fonction des restrictions de voyage et des règles sanitaires, a déclaré la compagnie.

Avec les informations de CBC

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