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Un francophone d'Edmonton commercialise une vinaigrette aux saveurs d'Afrique

C'est en faisant du bénévolat dans une banque alimentaire que Joseph Dongo a eu cette idée.

Joseph Dongo montre une bouteille de sa vinaigrette.

Joseph Dongo vend sa vinaigrette sous la marque Candelice dans huit épiceries d'Edmonton.

Photo : Joseph Dongo

On chuchote souvent aux plus petits que l'ingrédient secret d'une bonne recette, c'est l'amour. Ce cliché prend tout son sens dans le cas d'un entrepreneur francophone d'Edmonton, Joseph Dongo, qui a lancé une vinaigrette aux saveurs de son pays natal, la Côte d'Ivoire.

C'est un peu par hasard, alors qu'il faisait du bénévolat dans une banque alimentaire d'Edmonton, que Joseph Dongo est tombé sur ce qui le nourrit dernièrement.

L'entrepreneur reconnaît que trouver un gagne-pain n'a pas toujours été évident. En quête d'un travail à son arrivée à Edmonton, en 2014, il a lui-même fait appel aux services des banques alimentaires.

Ils nous donnaient toujours de grands paniers de nourriture pour nous aider à la maison parce que c'était difficile , se souvient-il.

Quand les choses se sont stabilisées pour lui et sa famille, Joseph Dongo s'est donné pour mission de donner à son tour. Régulièrement, il préparait des repas pour des itinérants distribués par la banque alimentaire d'Edmonton.

Si ses repas étaient appréciés, c'est surtout grâce à un ingrédient.

Je prenais vraiment le temps de faire cette petite vinaigrette que je mettais sur des sandwichs que je leur apportais. [...] Quand tu donnes quelque chose, il faut le donner avec ton cœur.

Une citation de :Joseph Dongo, entrepreneur

Ils criaient ''c'est bon'', et tout le monde venait en même temps. J'ai dit à ma femme : ''Mais attends, ça peut être une opportunité d'affaires'', raconte-t-il.

Une rangée de bouteilles de vinaigrette.

Il existe aussi une version plus épicée de la vinaigrette.

Photo : Joseph Dongo

Depuis le mois d'octobre, Joseph Dongo vend sa vinaigrette sous la marque Candelice dans huit épiceries d'Edmonton, dont le supermarché africain Kasoa.

Un produit qui ne manque pas de piquant

Ce qui démarque Candelice de la concurrence, c'est un goût que l'on trouve difficilement ailleurs, soutient son inventeur.

Je donne ce goût que moi j'ai recherché dans les vinaigrettes ici et que je n'ai pas trouvé. J'ajoute des ingrédients africains comme canadiens.

Une citation de :Joseph Dongo

Fabriquée à base d'huile de canola, cette sauce est bonne pour la santé, dit-il.

Pour ceux qui n'ont pas peur du piquant, Joseph Dongo a créé une version pimentée de sa vinaigrette à l'aide d'épices africaines.

L'entrepreneur admet qu'il n'a eu qu'un avant-goût de ce qu'il lui reste encore à apprendre.

Entreprendre, ce n'est pas du tout, du tout facile. Surtout pour ceux qui ont une famille qu'il faut nourrir. Mais, rien ne peut venir sans persévérance. Il faut croire en ce que tu fais, dit-il.

Joseph Dongo ne souhaite peut-être pas dévoiler tous les secrets de sa recette, mais il est possible d'imaginer qu'une bonne dose d'amour se cache parmi les premiers ingrédients.

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