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Yémen : au moins 90 morts dans des combats entre rebelles et loyalistes

Un soldat au Yémen.

Au moins 90 combattants, dont 32 parmi les forces gouvernementales et les tribus loyalistes, ont été tués de vendredi à samedi.

Photo : afp via getty images / MOHAMMED HUWAIS

Agence France-Presse

De violents affrontements ont tué au moins 90 combattants au cours des dernières 24 heures dans la région pétrolière stratégique de Marib, dans le nord du Yémen, que les rebelles houthis tentent d'arracher depuis un mois aux forces loyalistes, selon des sources militaires gouvernementales.

Soutenus par l'Iran, les rebelles ont lancé début février une nouvelle offensive pour s'emparer de Marib, dernier bastion des forces gouvernementales dans le nord. Celles-ci sont appuyées par une coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite.

De vendredi à samedi, au moins 90 combattants (dont 32 parmi les forces gouvernementales et les tribus loyalistes) ont été tués lors d'affrontements avec les rebelles houthis et de raids de la coalition, ont indiqué à l'AFP des sources militaires au sein du pouvoir.

Selon celles-ci, des affrontements particulièrement violents ont éclaté sur six fronts, les forces gouvernementales ayant pu contrer les attaques des Houthis, qui n'ont réussi à avancer que sur le front de Kassara, au nord-ouest de la ville de Marib.

Les combats ont également fait des dizaines de blessés, ont ajouté ces sources.

Attaques contre l'Arabie saoudite

L'aviation saoudienne a mené plusieurs frappes contre des cibles des Houthis sur plusieurs fronts, tuant au moins 58 rebelles et en blessant des dizaines d'autres, selon ces sources.

Les rebelles, qui communiquent rarement au sujet des pertes dans leurs rangs, n'ont pas confirmé ces chiffres. En plus de six ans de guerre, leurs forces ont réussi à prendre le contrôle d'une grande partie du nord du Yémen, dont la capitale historique Sanaa.

La prise de Marib constituerait un revers cuisant pour le pouvoir yéménite et son allié saoudien. Parallèlement à leurs assauts sur Marib, les Houthis ont multiplié les attaques visant le puissant royaume voisin.

Une femme en burqa tient une fille extrêmement maigre dans ses bras.

Des millions de personnes sont menacées par la famine au Yémen. Sur cette photo, une femme transporte sa soeur de 12 ans, qui ne pèse plus que 10 kg, dans une clinique du nord-ouest du pays.

Photo : Reuters / Stringer .

Vendredi, des éclats d'obus lancés par les drones houthis et interceptés par les Saoudiens ont blessé deux civils, dont un enfant de dix ans dans le sud-ouest du royaume, selon l'agence de presse officielle SPA.

Les États-Unis ont exhorté les Houthis à la désescalade, alors que l'ONU craint à Marib et dans tout le Yémen une aggravation de la crise humanitaire, déjà la pire du monde selon elle.

Lors d'une réunion virtuelle des donateurs lundi, elle n'a récolté que 1,7 milliard de dollars sur les 3,85 milliards espérés pour financer l'aide humanitaire. Une peine de mort pour une population qui n'est qu'à un pas d'une famine majeure, selon les responsables onusiens.

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