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Impasse surmontée au Sénat américain, l'examen du plan de relance peut reprendre

Le Capitole de Washington vu de l'extérieur sous un ciel gris.

Les démocrates du Sénat américain ont annoncé être parvenus à trouver un accord sur l'allocation chômage prévue dans le plan de relance de 1900 G$.

Photo : Associated Press / Patrick Semansky

Agence France-Presse

Après neuf heures de paralysie au Sénat, les démocrates et la Maison-Blanche sont parvenus à convaincre un sénateur modéré de voter sur un amendement de compromis concernant les allocations chômage, dans le vaste plan de relance voulu par Joe Biden.

Cet accord ouvre la voie à la reprise du vote marathon à la chambre haute sur ce plan de près de 1900 milliards de dollars, qui devrait avoir lieu dans la nuit ou cette fin de semaine. Une fois approuvé, il repartira à la Chambre des représentants, contrôlée par les démocrates, pour un vote final.

Les démocrates comptent sur une très courte majorité au Sénat : 50 sénateurs contre 50 républicains. En cas d'égalité, la vice-présidente Kamala Harris détient une voix pour départager le vote.

Leur chef Chuck Schumer s'était montré convaincu jeudi de compter sur toutes les voix de son groupe et donc de pouvoir faire adopter cette semaine le plan.

Mais un sénateur démocrate conservateur, Joe Manchin, a mis un coup d'arrêt surprise à l'examen du texte vendredi, signalant une nouvelle fois l'immense pouvoir des modérés dans ce Sénat sans majorité confortable.

Le sénateur démocrate de Virginie-Occidentale, Joe Manchin.

Le sénateur démocrate de Virginie-Occidentale, Joe Manchin, dispose d'un poids important, compte tenu de la dynamique politique au Sénat.

Photo : Reuters / Kevin Lamarque

Pendant plus de neuf heures, Joe Biden et les démocrates ont négocié avec ce sénateur de la Virginie-Occidentale qui avait déclaré son opposition, avant sa mise au vote, à l'un des amendements concernant les allocations chômage, fruits de négociations de dernière minute et soutenu publiquement par la Maison-Blanche.

En parallèle, les républicains tentaient de gagner le soutien de Joe Manchin à leur propre amendement.

Nous sommes parvenus à un compromis qui permet à l'économie de redémarrer rapidement tout en empêchant que ceux qui reçoivent des allocations chômage soient frappés par des impôts imprévus l'an prochain.

Une citation de :Joe Manchin, sénateur démocrate de Virginie-Occidentale

Cet amendement prévoit que des allocations chômage hebdomadaires de 300 dollars, débloquées pendant la pandémie, soient prolongées jusqu'à fin août (versées jusqu'au 6 septembre), a précisé Joe Manchin.

Les Américains gagnant moins de 150 000 dollars par an pourront déduire de leurs impôts 10 200 dollars reçus de ces aides en 2020. Cette limite n'existait pas dans le premier amendement rejeté par M. Manchin, qui comprenait en outre une prolongation des aides d'un mois de plus, jusqu'à fin septembre.

Un vote-marathon en perspective

Même avant cette paralysie, l'examen du texte, entamé jeudi, s'annonçait déjà très long au Sénat.

Les républicains avaient commencé par exiger la lecture intégrale de ses 628 pages, qui a duré près de 11 heures. Puis vendredi matin, les débats avaient repris avec la perspective d'un vote marathon, surnommé vote-a-rama, lorsque chaque sénateur peut proposer des amendements.

Ce vote-fleuve pourrait reprendre dans la nuit vendredi et il est impossible de prévoir quand le vote final aura lieu à la chambre haute.

Les républicains ont en effet promis de présenter une centaine d'amendements, mais ont la possibilité d'ajuster leur nombre pendant les débats.

Le plan de relance présenté au Sénat représente un coût de 1862 milliards de dollars sur dix ans, selon l'évaluation des services du budget du Congrès (CBO). Soit un peu moins que la première version adoptée à la Chambre il y a une semaine et qui incluait la hausse du salaire minimum.

Le nouveau projet de loi examiné au Sénat réduit d'autre part le nombre d'Américains susceptibles de recevoir un chèque de 1400 dollars.

Le texte comprend en outre notamment 350 milliards de dollars d'aide aux États et aux collectivités locales.

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