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De plus en plus de femmes font partie des équipes de sauvetage en montagne

Elles apportent des compétences techniques et une approche différente, selon des femmes membres de l'équipe de recherche et sauvetage North Shore Rescue.

Trois femmes secouristes se préparent pour une descente en rappel.

L’équipe de secouristes du North Shore Rescue, s'entraîne à descendre le long d'une paroi rocheuse en rappel dans un parc à North Vancouver.

Photo : Radio-Canada / Camille Vernet

Camille Vernet

Dans les montagnes de la Colombie-Britannique, ce sont principalement des équipes bénévoles qui bravent les conditions dangereuses pour venir en aide aux randonneurs ainsi qu’aux skieurs et aux planchistes en détresse. L'équipe de recherche et sauvetage North Shore Rescue, qui est à l'oeuvre 7 jours sur 7, 24 heures par jour, compte une quarantaine de membres, dont 7 femmes, un nombre qui continue d'augmenter.

Un travail physique et dangereux

Dans la nuit, deux secouristes tiennent une corde.

L’équipe du North Shore Rescue, s'entraîne à descendre une paroi rocheuse en rappel dans un parc à North Vancouver.

Photo : Radio-Canada / Camille Vernet

L'infirmière Kayla Brolly a rejoint les rangs du North Shore Rescue il y a huit ans. Elle a participé à de nombreux sauvetages, dont certains, dans des endroits difficiles d'accès et des conditions dangereuses.

Kayla Brolly estime que, grâce aux entraînements et à l’esprit d'équipe, elle peut accomplir des missions de sauvetage sans crainte et consacrer son énergie aux résultats de la recherche.

Je fais ce travail parce que c'est immensément gratifiant [...]. Je ressens un grand soulagement lorsque nous retrouvons une personne. Lorsque nous commençons le sauvetage de cette personne, je sais que nous avons des chances de la ramener auprès de sa famille.

Une citation de :Kayla Brolly, membre du North Shore Rescue
Kayla Brolly marche vers nous.

« Le travail [de secouriste] est très physique et il peut parfois être très dangereux et nous minimisons le danger en nous entraînant », explique Kayla Brolly.

Photo : iStock / Camille Vernet

L'équipe du North Shore Rescue participe aux recherches en cas de disparition, mais elle doit également offrir les premiers secours et déplacer les blessés hors de danger dans diverses situations en montagne.

Le travail est de nature très physique, et les tâches demandées sont les mêmes pour tous.

Ce n'est pas une contrainte pour Kayla Brolly. Je ne vois pas du tout le travail différemment en tant que femme sur le terrain. Je n'ai jamais eu de difficulté avec les tâches qui m'ont été confiées. Et je ne pense pas du tout que ce soit un obstacle pour les femmes.

L’importance des compétences diversifiées

Surya Carmichael devant une falaise.

« D'après ma propre expérience, l'équipe est très accueillante pour les femmes et c'est formidable d'avoir d'autres membres féminins dans l'équipe avec qui travailler », explique la secouriste Surya Carmichael.

Photo : Radio-Canada / Camille Vernet

Dès son arrivée au sein de l'équipe, il y a quatre ans, Surya Carmichael s'est sentie très bien accueillie parmi les membres du North Shore Rescue.

Les femmes sont les bienvenues dans l'équipe parce que toutes diversités, diversité de genre, mais aussi de passions, d'expériences et d’ethnicité, apportent des idées différentes et c’est meilleur pour l’équipe.

Une citation de :Surya Carmichael, membre du North Shore Rescue

Si les femmes apportent notamment des compétences techniques à l’équipe, en alpinisme et en navigation, elles ont aussi des approches différentes. Elles sont très créatives dans la résolution de problèmes, note Kayla Brolly.

Un modèle malgré elle

Kayla Brolly marche vers nous.

Pendant un certain temps, Kayla Brolly était la seule femme de l'équipe sur le terrain. Elle a été surprise d’attirer l’attention et de devenir un exemple à suivre pour les autres.

Je suis fière de parler aux jeunes filles, de leur dire : "Si cela vous intéresse, vous pouvez le faire. Si vous vous intéressez à un autre domaine majoritairement masculin, alors allez-y. Vous pouvez le faire et vous le ferez probablement très bien."

Une citation de :Kayla Brolly, membre de l'équipe North Shore Rescue
Kayla Brolly aide une personne à descendre une pente dans la nuit.

Selon la secouriste Kayla Brolly, sauver des vies est la plus belle récompense de ce travail bénévole.

Photo : Radio-Canada / Camille Vernet

La représentation des femmes dans des équipes est très importante, selon l’infirmière, qui espère recruter davantage de bénévoles. J'encourage vraiment plus de femmes à essayer de faire ce type de travail. Cela crée une communauté très soudée dont on peut faire partie, s'enthousiasme-t-elle.

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