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Le festival de théâtre de Stratford organisera une édition estivale en plein air

Antoni Cimolino en entrevue.

Antoni Cimolino, directeur artistique du Festival de Stratford

Photo : Radio-Canada / Evan Mitsui

Radio-Canada

À Stratford, dans le Sud de l'Ontario, la pandémie ne sapera pas le moral des troupes. Son célèbre festival de théâtre est bel et bien décidé à présenter des spectacles tout l’été. En formule revisitée, sous des auvents, en tout respect des mesures sanitaires contre la COVID-19.

À partir de la fin juin et jusqu'à la fin septembre, le Festival de Stratford prévoit programmer pièces de théâtre et des spectacles de cabaret d’environ une heure et demie. Les productions seront également offertes en ligne.

Ce que propose le Festival est loin d’un pis aller, explique son directeur artistique, Antoni Cimolino. En fait, il s’agirait presque d’un retour aux sources.

Avant d’avoir son propre théâtre à son nom, le Festival a débuté sous un chapiteau, dans les années 1950.

Une grande tente dans un espace vert à Stratford en 1953.

Le chapiteau du Festival de Stratford, en 1953

Photo : Peter Smith & Company (archives)

Les auvents en seront, en quelque sorte, une version modifiée. Ils offriront une protection contre la pluie en cas de mauvais temps. L’absence de panneaux latéraux doit permettre une meilleure ventilation qu’un chapiteau traditionnel, précise M. Cimolino.

Nous avons réalisé que nous devions trouver un espace en plein air où les gens pourraient se sentir en sécurité, socialement distants avec des masques, mais vivre une expérience très excitante avec la scène.

Une citation de :Antoni Cimolino, directeur artistique du Festival de Stratford

La saison 2021 sera financée, en partie, par une contribution de 1,8 million de dollars annoncée par la province mardi. Le directeur artistique s’attend toutefois à ce que le festival ne génère pas de bénéfices cette année, avec un public limité à 100 personnes par représentation.

La précédente saison avait dû être annulée à cause de la pandémie, ce qui a occasionné des millions de dollars en pertes pour le Festival, explique M. Cimolino.

Les organisateurs se préparent aussi à repenser la manifestation théâtrale en fonction des changements de réglementations et de la situation pandémique en Ontario.

Si les choses s'améliorent, nous pouvons toujours passer à la vitesse supérieure, nous pouvons ramener les productions à l'intérieur.

Une citation de :Antoni Cimolino

De nombreux commerçants de la ville se réjouissent déjà de l'initiative de maintenir une édition physique, coûte que coûte.

Je sais que la saison est loin d'être aussi longue que d’habitude, mais c'est une excellente nouvelle pour toutes les entreprises de Stratford qui travaillent dur pour attirer plus de monde en ville, témoigne avec enthousiasme Rob Russell, propriétaire de la boutique de cadeaux MacLeods Scottish Shop.

Au diapason de la situation actuelle, la programmation 2021 sera liée au thème de la métamorphose. L’affiche du Festival de Stratford devrait être dévoilée au printemps.

Avec les informations de Paula Duhatschek, de CBC

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