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Le rover Perseverance percera Mars grâce à une pièce fabriquée sur l'île de Vancouver

Illustration montrant le rover Perseverance de la NASA se posant sur Mars.

Une illustration montrant le rover Perseverance de la NASA se posant sur Mars.

Photo : NASA/JPL-Caltech

Radio-Canada

Kennametal Inc., une société basée dans le Grand Victoria, a fabriqué une mèche de forage qui permettra à l’astromobile Perseverance de la NASA de recueillir des échantillons de la planète Mars.

Lorsque le rover Perseverance a atterri sur Mars le 18 février, il est arrivé avec un outil fabriqué par une entreprise de Langford, sur l'île de Vancouver. La mission du robot américain consiste à forer et collecter de minuscules spécimens géologiques qui seront récupérés par la NASA vers 2031.

Ce forage sera effectué à l'aide de ce trépan de sonde qui, selon Ron Sivorat, directeur commercial de Kennametal Inc., possède une grande résistance à l'usure et à la fracture. Il est donc parfait pour une mission sur Mars, dit-il.

Une montagne brune désertique.

Le rover a photographié la crête du cratère de Jezero.

Photo : Associated Press

En entrevue à l'émission All Points West de CBC, Ron Sivorat a expliqué que la pointe du foret est fabriquée à partir de carbure de tungstène de qualité K92. Il est convaincu que ce sera assez bon pour Mars, car c'est ce qui se fait de plus résistant sur terre.

Selon le directeur commercial, la société entretient des relations avec le Laboratoire Jet Propulsion de la NASA depuis 2014, moment où l'agence spatiale a commencé à commander et à tester les fraises de forage de Kennametal Inc.

En 2018, l'entreprise a appris que l’agence spatiale américaine voulait collaborer avec elle pour contribuer à l’élaboration du rover Perseverance.

Ron Sivorat explique que le personnel de son entreprise a construit le foret selon les spécifications de la NASA, puis l'a envoyé à l'agence. Cette dernière l’a cependant quelque peu raffiné pour sa mission sur la planète rouge.

C’est avec beaucoup d’émotions que les employés de Kennametal Inc. ont suivi l’atterrissage de Perseverance sur la quatrième planète du système solaire. Depuis, ils continuent à suivre les progrès de Perservance.

Nous savons que nous allons faire partie, d'une manière ou d'une autre, d'un événement historique dont on se souviendra pendant de nombreuses années.

Une citation de :Ron Sivorat, directeur commercial de Kennametal Inc.

La Colombie-Britannique n'est pas la seule province canadienne à avoir un lien avec le robot Perseverance. Canadian Photonic Labs, basé à Minnedosa, au Manitoba, a fabriqué une caméra haute vitesse et très durable qui a joué un rôle déterminant dans l'atterrissage du rover.

D'après les informations de CBC

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