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Les Algériens renouent avec les manifestations du vendredi contre le régime

Des manifestants portant des pancartes face à des policiers.

Des manifestants portant des pancartes sur lesquelles est inscrit un des slogans du Hirak : «État civil, pas militaire», faisant référence au refus de la mainmise de haut commandement de l'armée sur le pays.

Photo : afp via getty images / -

Agence France-Presse

Après un an de suspension en raison de la pandémie, des milliers d'Algériens sont descendus dans la rue vendredi, ce qui marque un retour spectaculaire des marches hebdomadaires du mouvement de protestation populaire Hirak face à un pouvoir sur ses gardes.

Malgré l'interdiction des rassemblements pour raisons sanitaires, plusieurs imposants cortèges se sont formés sitôt après la prière dans des quartiers d'Alger, notamment à Bab El Oued, pour rejoindre le centre-ville.

C'est grandiose. C'est comme les grands vendredis du Hirak, a confié Yacine, un protestataire, à propos des défilés hebdomadaires interrompus après le 13 mars 2020 en raison de la COVID-19.

À Alger, les manifestants ont été aussi nombreux que lundi, quand des milliers de personnes ont défilé à l'occasion du deuxième anniversaire du Hirak, qui a été déclenché le 22 février 2019 et qui avait forcé l'ex-président Abdelaziz Bouteflika à quitter le pouvoir, selon des témoins.

Les forces de l'ordre ont utilisé matraques et gaz lacrymogène quand des manifestants ont forcé un barrage pour rejoindre la Grande Poste, lieu emblématique des rassemblements antirégime, selon une vidéo diffusée par le site Internet d'information Interlignes.

Ni islamiste ni laïc, mais hirakiste, pouvait-on lire sur une affiche brandie par la foule scandant un État civil, pas militaire, une des principales revendications des contestataires qui réclament une démilitarisation de l'État.

Les slogans phares du Hirak ont été également repris : Le peuple veut la chute du régime!, Algérie libre et démocratique! ou encore Silmiya, silmiya [lutte pacifique]!, une allusion à la nature non violente du mouvement.

Le vice-président de la Ligue algérienne pour la défense des droits de l'homme (LADDH), Saïd Salhi, a fait état, sur sa page Facebook, de près de 500 personnes interpellées dans une vingtaine de wilayas (districts administratifs), dont la plupart ont été relâchées en fin de journée.

Comme si le temps était resté suspendu pendant un an, les mêmes foules, les mêmes drapeaux et les mêmes chants ont réinvesti la rue.

Des manifestants déterminés dans toutes les régions

On ne reviendra pas en arrière, ont scandé des femmes regroupées en marge de la marche à Alger, tandis que les derniers manifestants se sont dispersés dans le calme.

Des rassemblements ont également eu lieu en province, notamment à Bejaïa et Tizi Ouzou, en Kabylie (nord-est), à Bordj Bou Arreridj (est) et à Oran et Tlemcen (nord-ouest).

Jeudi, des militants du Hirak avaient appelé sur les réseaux sociaux à respecter le port du masque au cours des manifestations, après le relâchement observé en début de semaine. Le port du masque sanitaire nous protège, notre Hirak se poursuit avec conscience et responsabilité, pouvait-on lire sur des affiches publiées en ligne par le collectif de la diaspora algérienne Ibtykar.

Nombreux cependant étaient ceux à ne pas le porter.

Cette mobilisation massive confirme bien le retour irréversible et la volonté de poursuite du Hirak avec la même détermination et le même attachement aux revendications, notamment de libération du champ démocratique et de changement effectif du système, a déclaré à l'Agence France-Presse Saïd Salhi.

[...] Le peuple est dans la rue. Il faut maintenant lui proposer une offre politique, celle qu'il réclame. Il faut la structurer, lui donner des mots, un sens, un mode d'emploi, une ligne conductrice. Il faut faire une offre politique au pouvoir, a plaidé un internaute algérien sur Twitter.

Des manifestants portant des drapeaux et des pancartes.

Des manifestants au centre-ville d'Alger

Photo : afp via getty images / -

Pression internationale

Amnistie internationale a dénoncé cette semaine une stratégie délibérée des autorités algériennes visant à écraser la dissidence, une stratégie qui vient contredire leurs promesses en matière de respect des droits de la personne.

Vendredi, à Genève, la haute-commissaire de l'Organisation des Nations unies (ONU) aux droits de l'homme, Michelle Bachelet, a invité le gouvernement algérien à continuer sur la voie du dialogue et à immédiatement libérer tous ceux détenus pour avoir participé pacifiquement à des manifestations.

Mme Bachelet, qui s'exprimait devant le Conseil des droits de l'homme (CDH) à l'occasion de la présentation de son rapport annuel, a salué la récente décision du président Abdelmadjid Tebboune d'appeler à des élections législatives anticipées et de gracier quelques dizaines de détenus d'opinion.

M. Tebboune a ainsi tenté de reprendre la main, après une longue hospitalisation à l'étranger, et d'apaiser la crise politique, sociale et économique qui ébranle le plus grand pays du Maghreb.

Vous avez attisé dans nos cœurs une flamme qui ne peut s'éteindre qu'avec votre départ, lui a répondu vendredi un groupe de manifestantes.

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