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Les négociations pour la vente de Cannabis NB se poursuivent

La façade du magasin est ornée d'une grande enseigne de Cannabis NB en lettres blanches sur fond noir.

Une des succursales de Cannabis NB

Photo : Radio-Canada / Wildinette Paul

Radio-Canada

Les négociations pour la vente de Cannabis NB sont arrivées à l'étape finale, selon la sous-ministre des Finances et du Conseil du Trésor du Nouveau-Brunswick, qui comparaissait devant le Comité permanent des comptes publics de l’Assemblée législative jeudi.

Les négociations pour la vente de Cannabis NB ont été mises sur la glace à deux reprises en 2020, d'abord à cause de la pandémie de COVID-19 au printemps, ensuite à cause des élections provinciales en août et en septembre. Mais depuis, elles ont repris de plus belle.

En octobre 2020, des négociations ont été entreprises avec les soumissionnaires qui se sont classés en tête, et nous en sommes aux étapes finales de ces négociations.

Une citation de :Cheryl Hansen, sous-ministre des Finances et du Conseil du Trésor du Nouveau-Brunswick
Plusieurs mètres séparent les deux personnalités dans un bureau.

Le premier ministre Blaine Higgs et la sous-ministre Cheryl Hansen

Photo : Gracieuseté/Louis Léger

Cette information a surpris le chef de l’opposition officielle par intérim, Roger Melanson, qui y voit une nette volonté du gouvernement conservateur de Blaine Higgs d’aller de l’avant avec la vente de Cannabis NB.

L’automne dernier, le premier ministre Blaine Higgs disait que la décision de vendre ou non Cannabis NB n’avait pas encore été prise.

La société de la Couronne responsable de la vente et de la distribution du cannabis récréatif au Nouveau-Brunswick, Cannabis NB.

Une succursale de Cannabis NB

Photo : Radio-Canada / Nicolas Steinbach

Cette hésitation survenait après des résultats financiers beaucoup plus favorables que prévu.

Dans les trois premiers trimestres de l’exercice financier en cours, Cannabis NB a enregistré des ventes de 62 millions de dollars et des profits de 8 millions de dollars.

On s’attend à ce que l’objectif de 10 millions de dollars de profits nets soit dépassé pour 2020-2021.

C’est certain que le fait que le gouvernement continue de négocier avec une partie en particulier qu’on ne sait pas c’est qui encore, dans un contexte où Cannabis NB est davantage profitable, nous laisse à interpréter que le gouvernement veut toujours vendre Cannabis NB.

Une citation de :Roger Melanson, chef intérimaire de l’opposition officielle au Nouveau-Brunswick

La sous-ministre Cheryl Hansen soutient, toutefois, qu'aucune décision n’a encore été prise.

Le fait que nous négocions maintenant ne signifie pas qu’une entente est conclue, et que Cannabis NB sera vendu.

Une citation de :Cheryl Hansen, sous-ministre des Finances et du Conseil du Trésor du Nouveau-Brunswick

La sous-ministre a refusé de révéler avec qui les négociations se tenaient. Elle a évoqué une clause de confidentialité convenue entre les parties.

Le député libéral Roger Melanson en entrevue.

Roger Melanson, chef intérimaire du Parti libéral du Nouveau-Brunswick

Photo : Radio-Canada

Le chef libéral par intérim, Roger Melanson, estime qu’il n’y a pas urgence à vendre Cannabis NB.

Il souhaite que les négociations cessent, et que la société d’État reste du domaine public, afin de mieux protéger la sécurité et la santé de la population, en particulier des jeunes.

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