•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Les chiens auraient accompagné les premiers humains dans le Grand Nord

Un chercheur tient un fragment d'os entre ses mains.

Le chercheur en biologie Flavio Augusto da Silva Coelho, de l'University at Buffalo, a étudié le fragment d'os trouvé dans le sud-est de l'Alaska.

Photo : Douglas Levere / University at Buffalo

Agence France-Presse

Les chiens ont sans doute accompagné les premiers humains foulant le sol du continent nord-américain, d'après des scientifiques ayant découvert les restes d'un canidé datant de plus de 10 000 ans, selon une étude parue mercredi.

On pense que les hommes ont migré sur ce continent depuis la Sibérie, à travers ce qui est devenu l'actuel détroit de Béring, durant une période commençant il y a 30 000 ans et se terminant il y a 11 000 ans.

L'histoire des humains est étroitement liée à celle de leurs meilleurs amis depuis fort longtemps, et l'étude de l'ADN des chiens est utile pour suivre celle des implantations humaines.

Des scientifiques de l'Université américaine de Buffalo ont analysé l'ADN d'un fragment d'os de chien trouvé dans le sud-est de l'Alaska. Ils ont cru d'abord qu'il s'agissait de celui d'un ours.

Un examen approfondi a révélé qu'il s'agissait d'une partie de fémur d'un chien ayant vécu dans la région il y a environ 10 150 ans. Il partageait une lignée génétique avec des chiens américains, dits précontact, qui ont précédé l'arrivée des chiens de races européennes, accompagnant les premiers colons.

Ces chiens précontact ont divergé, il y a environ 16 000 ans des races dites sibériennes, à une époque où les scientifiques datent la possibilité pour les humains d'avoir emprunté la route côtière leur permettant de gagner le continent nord-américain depuis la Sibérie actuelle.

Comme les chiens sont liés à l'occupation de l'espace par les humains, nos données aident à préciser non seulement une date, mais aussi un lieu pour l'entrée des chiens et des hommes dans les Amériques, explique Charlotte Lindqvist, une biologiste de l'évolution des Universités de Buffalo et du Dakota du Sud.

Carte géographique montrant l'endroit du site.

Le site où a été trouvé le fragment d'os de chien vieux de 10150 ans a été trouvé à l'est de Wrangell dans le sud-est de l'Alaska au sud du fleuve Stikine.

Photo : Radio-Canada

L'étude, publiée dans le journal Proceedings of the Royal Society B, soutient la théorie que les humains ont pris pied sur le continent nord-américain depuis la Sibérie, par une route côtière.

Nous pensons que les premières migrations humaines à travers la région ont été plus importantes que nous ne le pensions, dit Charlotte Lindqvist.

Une analyse du fragment d'os a montré que l'animal avait un régime alimentaire marin, à base de restes de poissons, de phoques et de baleines.

Les chiens sont arrivés par vagues successives ensuite, selon Charlotte Lindqvist, d'abord, d'Asie de l'Est, avec la population Thulé, puis avec des Huskies sibériens importés en Alaska pendant la ruée vers l'or au 19e siècle.

Un fragment d'os posé à côté d'une pièce de monnaie américaine.

Le fragment d'os de chien de 10 150 ans permet de comprendre par quel endroit les humains et leurs chiens sont arrivés en Amérique.

Photo : Douglas Levere / University at Buffalo

L'étude apporte sa pierre au vieux débat de savoir si, ayant franchi ce qui est actuellement le détroit de Béring, les premiers humains ont progressé dans le continent nord-américain par un couloir continental ou par une route côtière le long du Pacifique.

Des restes de chiens précontact trouvés sur la voie du couloir continental se sont révélés plus jeunes que celui découvert par l'équipe de Mme Lindqvist sur le chemin côtier, ce qui favorise la théorie d'une voie côtière pour les premiers arrivés.

Le chien côtier est un descendant des chiens qui ont participé à la migration initiale, a dit Mme Linggvist à l'AFP.

Un texte de Patrick GALEY/AFP

Bannière promotionnelle avec le texte : Explorez les histoires du Grand Nord, ICI Grand Nord

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !