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Alex Galchenyuk, un beau projet pour les Maple Leafs

Alex Galchenyuk patine durant un match de hockey.

Alex Galchenyuk a été réclamé des Sénateurs d'Ottawa le 15 février.

Photo : Getty Images / Minas Panagiotakis

Son baluchon posé sur l'épaule, Alex Galchenyuk en a fait du chemin depuis que le Canadien de Montréal l'a échangé aux Coyotes de l'Arizona en juin 2018.

L'Américain, troisième choix du repêchage 2012 de la LNH, a appartenu aux Penguins de Pittsburgh, au Wild du Minnesota, aux Sénateurs d'Ottawa et aux Hurricanes de la Caroline – le temps de deux jours – avant d'atterrir à Toronto, la semaine dernière.

Cette fois, il aura le temps de poser ses valises et de prendre ses aises. Son nouvel entraîneur, Sheldon Keefe, n'a pas l'intention de précipiter ses débuts dans l'uniforme des Maple Leafs.

Nous ne voulons pas le presser et l'insérer immédiatement dans la formation. Nous voulons lui donner une chance de connaître du succès, résume l'entraîneur lors d'un point de presse virtuel.

Alex Galchenyuk prend un tir sur réception dans l'uniforme des Sénateurs d'Ottawa.

Alex Galchenyuk.

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Alex Galchenyuk a pris part à sa première séance d'entraînement avec les joueurs réguliers des Maple Leafs mardi. Il met aussi les bouchées doubles avec la spécialiste du coup de patin, Barbara Underhill, et l'ancien joueur Nik Antropov, devenu consultant en matière de développement des habiletés des joueurs.

Nous pensons que la meilleure chose pour Alex est de chercher à faire des améliorations afin que, lorsque l'occasion [de jouer] se présentera, il puisse être le mieux préparé possible, dit Keefe.

Malgré l'absence de nombreux joueurs à l'attaque, Sheldon Keefe ne sent pas la pression d'insérer Galchenyuk dans sa formation. Il croit que l'équipe tirera plus de bénéfices si elle se fait patiente avec sa nouvelle arme.

La bonne approche

Alex Galchenyuk et Auston Matthews patinent ensemble lors d'une pratique des Maple Leafs.

Alex Galchenyuk (gauche) a retrouvé Auston Matthews avec qui il s'était entraîné pendant la saison morte, en Arizona.

Photo : Twitter/Maple Leafs de Toronto

Boris Dorozhenko, plus connu pour avoir formé la grande vedette des Maple Leafs, Auston Matthews, a aussi côtoyé Alex Galchenyuk au cours des mois qui ont précédé la nouvelle saison de la Ligue nationale de hockey. Selon lui, Toronto fait bien de prôner la patience dans son cas.

Je pense qu'Alex est un gars qui a encore un énorme potentiel, dit-il. Il a la même approche par rapport au hockey qu'Auston.

Cet automne, Dorozhenko a été particulièrement épaté par l'éthique de travail de la nouvelle prise des Maple Leafs.

Je n'aime pas travailler avec un joueur qui vient me voir pour un jour ou deux. Alex était dévoué. Il essayait, essayait et essayait encore, même s'il n'était pas toujours à l'aise avec les exercices.

L'entraîneur d'origine ukrainienne estime que Galchenyuk a produit partout où il est passé. S'il obtient beaucoup de temps de jeu à Toronto – et ça tombe bien parce que l'entraîneur Sheldon Keefe en a beaucoup à donner par les temps qui courent – alors il risque de réussir dans la Ville Reine.

Il a eu besoin de se redéfinir un peu après s'être blessé, mais il a le potentiel d'être un bon buteur pour les Maple Leafs, dit-il. Je n'en suis pas un pour donner des conseils aux entraîneurs, mais si j'étais le sien, je lui donnerais aussi la chance de se faire valoir en avantage numérique. Ça pourrait payer!

À Toronto, les attaquants Joe Thornton, Wayne Simmonds et Zach Hyman, qui ont tous joué aux côtés des canons torontois sur la première unité d'avantage numérique cette saison, manquent encore à l'appel. L'opportunité est là. Il ne manquera qu'à l'ancien des Canadiens de la saisir.

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