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Une loterie pour aider les équipes de hockey junior de l’Alberta

Logo de la loterie Jackpots for junior hockey et logo des deux ligues de hockey junior.

Une loterie organisée par le gouvernement de l'Alberta viendra en aide aux équipes de la WHL et de la AJHL.

Photo : WHL et AJHL

Le gouvernement de l’Alberta vient en aide aux équipes de hockey junior de la province en organisant une loterie 50/50.

Les 15 formations de la Ligue de hockey junior A de l’Alberta (AJHL) et les 5 formations albertaines de la Ligue de hockey junior majeur de l’Ouest (WHL) se partageront les revenus amassés par la loterie, appelée Jackpots for Junior Hockey. Des tirages seront organisés chaque week-end au mois de mars.

L’absence de spectateurs lors des matchs de hockey junior fait mal aux organisations.

Selon le commissaire de la WHL, Ron Robinson, 90 % des revenus des équipes juniors sont en lien avec la présence de spectateurs. L’argent généré par la vente de billets pour les matchs, par les revenus des concessions et par l’apport des commanditaires est ce qui permet aux équipes d’exister.

Revenus imprévisibles

Il est difficile de prédire combien d’argent la loterie Jackpots for Junior Hockey rapportera à chacune des équipes.

Si l’on se fie au succès qu’ont connu les loteries organisées pour aider le hockey au cours des derniers mois, on peut penser que cette loterie connaîtra un grand succès.

Une citation de :Rob Robinson, commissaire WHL

Lors du Championnat du monde de hockey junior, présenté à Edmonton entre le 25 décembre et le 5 janvier, 20 millions de dollars ont été amassés par Hockey Canada pour venir en aide aux programmes de hockey mineur dans la province.

Depuis le début de la saison, des tirages moitié-moitié sont organisés les jours de matchs des Oilers et des Flames. Jusqu’à maintenant, près de 12 millions de dollars ont été distribués aux fondations des deux équipes.

La ministre de la Culture, du Multiculturalisme et du Statut de la femme, Leela Sharon Aheer, ne ferme pas la porte à une éventuelle aide financière pour d’autres organisations, par exemple pour les équipes Junior B qui ne reviendront pas au jeu cette saison.

Un rôle important dans la communauté

En conférence de presse, le commissaire de l'AJHL, Ryan Bartoshyk, a rappelé que les équipes juniors jouaient un rôle important au sein des communautés où on les trouve.

On estime que l’activité économique générée par les 20 équipes est de l’ordre de 101 millions annuellement. Les équipes et les deux ligues emploient 1500 personnes.

WHL : retour au jeu vendredi

La division albertaine de la WHL, la division centrale, amorcera ses activités le 26 février. Chacune des cinq équipes (Medicine Hat, Lethbridge, Calgary, Red Deer et Edmonton) disputera 24 parties.

Les matchs seront disputés les vendredi et samedi, et les mêmes équipes s’affronteront les deux soirs.

Chaque équipe sera l’hôtesse d’une des deux parties. De cette manière, la Ligue s’assure que les membres d’une équipe ne seront en contact qu’avec les membres d’une seule autre équipe durant une période d’au moins 12 jours.

Cette façon de faire assure aussi qu’aucune équipe n’aura à dormir à l’hôtel, car celles qui jouent à l’étranger quitteront leur ville le matin des matchs et reviendront à la maison après la rencontre.

Depuis l’arrivée des joueurs dans leur ville respective, un total de 304 tests ont été effectués et ils ont tous été négatifs.

Les équipes de la Saskatchewan (Regina, Prince Albert, Saskatoon, Swift Current et Moose Jaw), ainsi que les équipes du Manitoba (Winnipeg et Brandon) joueront tous leurs matchs dans une bulle à Regina à partir du 12 mars.

Les équipes américaines (Tri-City, Portland, Everett, Seattle et Spokane) amorceront leur saison le 19 mars.

Aucune entente n’a encore été annoncée entre la WHL et la Colombie-Britannique.

Cinq équipes (Vancouver, Victoria, Kelowna, Kamloops et Prince-George) sont donc toujours en attente de savoir quand leur saison pourra commencer.

AJHL

Les représentants de la Ligue de hockey Junior A de l’Alberta ont annoncé vendredi avoir reçu le feu vert pour reprendre leurs activités.

Les détails concernant le retour au jeu n’ont pas été annoncés, mais on sait que les matchs seront joués entre mars et mai et qu’il n’y aura pas de séries éliminatoires.

Vingt et un matchs avaient été présentés en novembre, avant que la Ligue ne soit forcée de suspendre sa saison.

Les Eagles de Canmore ont choisi de se retirer pour la prochaine saison, ce qui signifie que 14 équipes prendront part à la saison écourtée.

La saison prochaine, une nouvelle formation, les Bulldogs de Blackfalds, se joindra à la Ligue.

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