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Une nouvelle vidéo de la descente de Perseverance... et le son du vent sur Mars

Vue du pont de Perseverance.

Vue du pont de Perseverance

Photo : NASA

Radio-Canada

La NASA a publié une vidéo des derniers moments de la descente de l'astromobile Perseverance vers la surface de Mars et un tout premier extrait sonore en provenance de la planète.

Longue d'un peu plus de trois minutes, la vidéo montre les images combinées de plusieurs caméras après son entrée dans l'atmosphère martienne. L'une montre le déploiement du parachute supersonique, une autre, située sous l'astromobile, le sol martien qui se rapproche, et deux autres montrent l'astromobile qui se pose au sol, suspendue par trois câbles.

C'est la première fois que nous avons été capables de capturer un événement comme un atterrissage sur Mars, a déclaré lors d'une conférence de presse Michael Watkins, le directeur du Jet Propulsion Laboratory où a été construite l'astromobile. C'est vraiment fantastique.

Ces images et ces vidéos sont ce dont nous avons rêvé pendant des années, a ajouté Allen Chen, qui était chargé de l'atterrissage pour la NASA.

L'astromobile était protégée par un bouclier thermique à son entrée, à une vitesse de 20 000 km/h, dans l'atmosphère. On peut aussi voir ce bouclier largué à la surface de Mars sur la vidéo. Huit rétrofusées ont ensuite fini de ralentir le véhicule, et l'on peut voir de la poussière martienne propulsée sous leur effet.

La manœuvre d'atterrissage était périlleuse et le site choisi, le cratère Jezero, le plus risqué jamais utilisé en raison de son relief.

Le vent martien

La NASA a également publié le son enregistré par l'un des micros installés sur l'astromobile. Dans l'extrait, on peut entendre clairement le vent martien.

Oui, vous venez bien d'entendre une bourrasque à la surface de Mars, capturée par le micro et renvoyée sur Terre, a déclaré Dave Gruel, responsable de ces équipements pour la NASA.

Il s'agit des premiers sons enregistrés à la surface de Mars, a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse.

Le saviez-vous?

  • De précédentes missions avaient déjà tenté d'envoyer des microphones sur Mars, sans jamais parvenir à remplir l'objectif.
  • Le robot américain InSight avait enregistré de multiples secousses sismiques, grâce à un sismomètre ultrasensible, que les Terriens avaient pu écouter.
  • La fréquence des vibrations était trop basse pour l'oreille humaine, et les secousses, trop faibles pour être ressenties.
  • Les enregistrements avaient donc été traités et accélérés pour devenir audibles grâce à une technique dite de sonification.

Un premier panorama

Les caméras de navigation à bord de l'astromobile Perseverance ont aussi renvoyé plusieurs photos vers la Terre, dont une image panoramique prise le 20 février 2021 par les caméras de navigation de l'astromobile Perseverance. Celle-ci a été assemblée à partir de six images individuelles.

Image panoramique prise le 20 février 2021 par les caméras de navigation de l'astromobile Perseverance. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Image panoramique prise le 20 février 2021 par les caméras de navigation de l'astromobile Perseverance.

Photo : NASA

Le robot Perseverance s’est posé avec succès dans le cratère Jezero le 18 février après avoir parcouru 468 millions de kilomètres dans l'espace depuis son décollage en juillet 2020 du cap Canaveral en Floride.

Dès son arrivée, Perseverance a renvoyé deux images de son lieu d’atterrissage. Bonjour le monde. Une première vue de la maison qui sera la mienne pour toujours, a tweeté le compte officiel de l'astromobile pour accompagner une première image en noir et blanc, sur laquelle on peut voir l'ombre du véhicule projetée au sol.

La première image de la surface martienne prise par le robot Perseverance.

La première image de la surface martienne prise par le robot Perseverance.

Photo : NASA

La deuxième image renvoyée par Perseverance montre quelques détails du cratère Jezero.

La deuxième image renvoyée par Perseverance montre quelques détails du cratère Jezero.

Photo : NASA

Avec les informations de Agence France-Presse

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