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Demi-classes au secondaire : le PLQ tance le ministre Roberge

Michel Roy donne un cours à une classe vide. C'est jour de cours en ligne pour ses élèves de 5e secondaire.

Pour plusieurs niveaux du secondaire, la santé publique recommandait l'ouverture de demi-classes « lorsque les conditions le permettent ».

Photo : Radio-Canada / Bruno Giguère

La Presse canadienne

La députée libérale Marwah Rizqy ne décolère pas depuis la parution, vendredi, d'un avis de la santé publique datant du 22 octobre qui recommandait les demi-classes.

Je suis en colère, lance-t-elle au bout du fil, en rappelant que jamais le ministre de l'Éducation, Jean-François Roberge, n'a mentionné l'existence de cet avis.

Il a répété à plusieurs reprises : "Nous suivons les recommandations de la santé publique et ce n'est pas une recommandation de la santé publique." J'appelle ça un mensonge, a-t-elle poursuivi. De mentir de façon éhontée à nous les parlementaires, et par ricochet à la population, c'est vraiment grave.

Mme Rizqy rappelle que l'année 2020 s'est terminée par un festival de fermetures de classes : 40 % des classes recensaient au moins un cas de COVID-19.

La situation semble empirer maintenant avec la présence de variants qui forcent la fermeture d'écoles complètes, ajoute-t-elle.

Lundi, au moins 10 écoles étaient fermées temporairement, en tout ou en partie, pour cause de variants du coronavirus.

À quand le dépistage massif dans les écoles, l'arrivée des masques plus petits pour les enfants et les demi-classes qui favoriseraient la distanciation physique entre les élèves? demande l'élue libérale.

Mme Rizqy affirme que c'est la deuxième fois que Jean-François Roberge pèche par omission, puisqu'il n'a jamais dévoilé à l'automne que l'INSPQ recommandait le port du masque d'intervention à l'école.

On ne peut plus continuer comme ça. La confiance est ébranlée dans le réseau de l'éducation, la colère grogne et ma propre confiance envers le ministre de l'Éducation est ébranlée, a-t-elle déclaré.

Je ne le croirai plus

Les députées Christine Labrie (Québec solidaire) et Véronique Hivon (Parti québécois) font aussi état d'un grave manque de proactivité et d'une perte de confiance.

C'est vraiment choquant de se faire dire [...] par le gouvernement qu'il écoute les avis de la santé publique et de découvrir des mois plus tard que ce n'est pas le cas, laisse tomber Mme Labrie.

Définitivement, moi, je ne le croirai plus quand il va nous dire que ce qu'il fait, c'est des avis de la santé publique. Pour le croire, il va devoir nous montrer l'avis, a-t-elle ajouté.

De son côté, Mme Hivon rappelle que M. Roberge avait dit le 3 décembre : Pas une fois, depuis mars, on a pris une décision [...] en éducation qui allait à l'encontre d'une recommandation de la santé publique.

Là, vraiment, le ministre met à mal encore davantage la confiance du réseau à l'égard de ce qu'il fait, a-t-elle réagi en entrevue.

C'est à lui d'expliquer comment il a pu fournir en Chambre, aux parlementaires, des réponses comme celles-là quand on découvre maintenant qu'il avait eu le 22 octobre un avis de la santé publique.

Roberge réplique

L'explication est arrivée lundi sous forme de texto. Le cabinet du ministre Roberge affirme que cet avis du Dr Arruda concernant entre autres les demi-classes était plutôt un document de travail.

Au total, 14 avis écrits du Dr Arruda, formulés entre mars et février, ont été rendus publics vendredi à la demande des partis d'opposition et après des mois d'insistance.

On demande déjà beaucoup de sacrifices à nos élèves, soutient Jean-François Del Torchio, conseiller stratégique de M. Roberge, dans une déclaration transmise lundi à La Presse canadienne.

Nous avons pris un risque calculé pour qu'ils continuent d'évoluer dans un semblant de normalité avec leurs amis dans la bulle-classe.

Ils doivent tout faire avec le même groupe de 25 élèves. Diviser ça en deux et leur demander de voir seulement 12 personnes chaque jour, de les couper encore plus des autres, c'est beaucoup.

M. Del Torchio ajoute que plus de 98 % des classes sont ouvertes et nous en sommes fiers! [...] Nous allons continuer d'être extrêmement vigilants.

Arruda voulait réduire les contacts

Dans son avis du 22 octobre, le directeur national de santé publique, le Dr Horacio Arruda, recommande la présence à l'école du groupe-classe entier, en alternance un jour sur deux, en 3e, 4e et 5e secondaire.

Il ajoute qu'il recommande la mise en place d'une deuxième phase qui verrait la moitié du groupe-classe se présenter à l'école, un jour sur deux, dès que les conditions le permettent.

L'objectif, selon le Dr Arruda, était de réduire les contacts à l'école et à l'intérieur des groupes-classes stables. Il visait une présence à l'école et dans les groupes-classes de 50 %.

La mesure devait tenir compte de la capacité des milieux et ne devait pas s'appliquer aux jeunes ayant des besoins spéciaux, qui auraient obtenu en principe plus de temps de classe.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) et l'Institut national de santé publique du Québec (INSPQ) ont également recommandé les demi-classes.

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