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Les Canadiens vivant au Texas sont mieux préparés aux tempêtes hivernales

Des gens, visiblement gelés, font la queue, certains tentant de se réchauffer en s'emmitouflant dans des couvertures.

Des résidents de Houston ont attendu plus d'une heure sous la pluie verglaçante pour remplir leurs réservoirs de gaz propane.

Photo : Associated Press / David J. Phillip

La Presse canadienne

Forts de leurs compétences en matière de survie hivernale et de conduite, les Canadiens vivant au Texas font face à la tempête mieux que la plupart des habitants de l'État.

Même s'ils sont habitués aux précipitations de neige et aux températures froides, plusieurs Canadiens ont dit n'avoir jamais connu d'aussi mauvaises conditions que celles qu'ils subissent actuellement au Texas.

Pendant toutes les années où j'ai vécu au Canada, je n'ai jamais subi une panne de courant de plus de deux heures. Je n'ai jamais eu à ramasser de la neige pour la jeter dans la toilette, raconte Janessa Frykas, une ingénieure de logiciels travaillant à Austin.

Aucune des maisons de son quartier n'est bien isolée et peu de gens savent conduire sur la neige ou sur la glace, ajoute la dame, qui est originaire de Dauphin, au Manitoba.

Si quelque chose de ce genre s'était produit au Manitoba, on aurait eu accès à des logements mieux isolés. Et la situation politique entourant la crise aurait été moins ridicule, dit Mme Frykas.

Jessica Goldman, une critique de théâtre née à Toronto, dit qu'elle est bien heureuse de ne pas s'être débarrassée de certains de ses vêtements qu'elle porte au Canada. Ils lui ont été bien utiles lorsque sa maison de Houston a été privée de courant.

Nous, Canadiens, sommes habitués au froid. Le problème avec Houston est que la ville n'y est pas habituée, explique-t-elle, ajoutant que les tuyaux dans la région ne sont pas sous terre et éclatent par temps froid.

La rupture des conduites d'eau en raison des températures froides a créé une pénurie d'eau potable.

Les autorités du Texas ont ordonné à sept millions de personnes, le quart de la population du deuxième État américain en ce qui concerne le nombre d'habitants, de faire bouillir l'eau du robinet avant de la boire, car la faible pression a pu permettre à des bactéries de s'infiltrer dans le système.

Ça a été très difficile parce que nous n'avons tout simplement pas les outils requis, explique Jackie Dunn, qui a vécu en Ontario pendant 40 ans avant de déménager à Austin en 2003.

Si ça s'était produit au Canada, tout irait bien. Mais comme nous sommes ici, nous n'avons même pas de grattoirs à glace dans nos voitures, mentionne la dame de 60 ans.

Contrairement à plusieurs Texans, Mme Dunn sait conduire dans la neige, alors elle a pu se rendre au café et au théâtre qu'elle gère.

Les gens ici n'ont pas de pneus pour la neige. Ils ne comprennent pas qu'appuyer sur le frein lorsqu'on est sur une plaque de glace n'est pas une bonne idée et ils roulent toujours trop près des autres, dit Jackie Dunn.

Elle dit qu'elle connaît quelques personnes dans la région qui viennent du Canada, du Minnesota et de l'État de New York.

Nous riions tous, au début, nous riions en quelque sorte de la peur de tout le monde, relate-t-elle. Et puis, ça a vraiment mal tourné.

Bien que sa maison à Austin ait de l'électricité, sa famille n'a pas eu d'eau depuis des jours et a dû aller dans un hôtel pour y avoir accès.

Ses amis et sa famille du Canada lui ont conseillé à la blague de rentrer à Toronto, raconte-t-elle.

[Ils ont dit] si vous veniez ici, vous bénéficieriez du même temps et de soins de santé gratuits, affirme Jackie Dunn.

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