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800 M$ en congés payés pour les fonctionnaires fédéraux depuis le début de la pandémie

Un immeuble au centre-ville d'Ottawa en hiver.

Un édifice du centre-ville d'Ottawa qui abrite les bureaux du Secrétariat du Conseil du Trésor

Photo : Radio-Canada

La Presse canadienne

Plus d'un fonctionnaire fédéral sur trois a obtenu des congés payés au cours des neuf premiers mois de la pandémie de COVID-19 pour un coût dépassant 800 millions $, selon un document du Conseil du Trésor.

Au début de la pandémie, les fonctionnaires ont été invités à travailler à domicile, si possible, pour éviter de propager le nouveau coronavirus dans les bureaux du gouvernement.

Cependant, les employés ne pouvant travailler à distance étaient toujours payés en vertu d'une disposition connue sous le nom de code de paie 699, permettant d'autres congés payés.

Le congé spécial doit être approuvé par la direction et est accordé lorsque les employés ne peuvent se présenter au travail pour des raisons indépendantes de leur volonté. Il est distinct de l'indemnité de maladie ou des vacances.

Le nombre de travailleurs approuvés sous ce code a culminé en avril à plus de 73 000. Il a chuté à un peu plus de 9000 à la fin de novembre, selon les derniers chiffres.

En tout, 117 000 demandes de congé, réparties dans 86 ministères et organismes, ont été approuvées, soit l'équivalent de 39 % des employés fédéraux.

Ce nombre a été réduit de 95 % à compter du 6 janvier 2021, selon une note d'information obtenue par La Presse canadienne.

Du 15 mars au 30 novembre 2020, le coût estimé des "autres congés payés [699]'' est d'environ 819 millions de dollars, sur la base du taux de rémunération quotidien moyen d'environ 300 $ pour les fonctionnaires fédéraux ayant droit à un congé, selon le document du Conseil du Trésor, daté du 19 février.

Ce chiffre est basé sur les données soumises par les employés et saisies dans les systèmes ministériels.

Le 9 novembre, le Conseil du Trésor a publié une clarification de sa politique sur les congés, indiquant aux gestionnaires que le 699 pourrait être accordé au cas par cas, et seulement après avoir envisagé un travail à distance, alternatif ou à heures flexibles.

De plus, le gouvernement a déclaré que d'autres types de congés, y compris les vacances et les congés de maladie accumulés, devraient être utilisés en premier.

L'Alliance de la fonction publique du Canada, qui représente la majorité des employés fédéraux, a déposé de nombreux griefs au sujet des nouvelles lignes directrices. Elle a également présenté une plainte à la Commission canadienne des droits de la personne.

Le syndicat soutient que la directive a un impact disproportionné sur les employés marginalisés les plus durement touchés par la pandémie, comme les femmes, les travailleurs racisés et les personnes handicapées ou ayant des obligations familiales.

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