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La pénurie de semiconducteurs pourrait peser sur les prix des iPhone et des consoles

Gros plan sur une puce électronique.

Des semiconducteurs sur le circuit imprimé d'une caméra Samsung.

Photo : Getty Images / Justin Sullivan

Agence France-Presse

Selon une mise en garde formulée par des spécialistes, les prix des PlayStation, des Xbox et des iPhone pourraient grimper cette année à cause d'une pénurie de semiconducteurs due à un cocktail explosif : boom de la demande d'électronique, chaînes d'approvisionnements chamboulées par la COVID-19 et guerre commerciale.

Confinés à cause de la pandémie de COVID-19, les gens en quête de distractions se sont rués sur les ordinateurs, tablettes et consoles de jeu, qui fonctionnent avec des puces appelées semiconducteurs.

Parallèlement, le géant technologique Huawei, qui a vu s'aggraver la guerre commerciale entre la Chine et les États-Unis, a fait des réserves de semiconducteurs l'an dernier, augmentant la pression sur l'offre.

Ces tensions sur le marché sont devenues d’autant plus criantes quand les constructeurs automobiles ont cherché à se procurer plus de semiconducteurs, et réalisé que les fabricants donnaient la priorité à l'électronique grand public.

Hausse des prix généralisée à prévoir en 2021

L'automobile est à ce jour la victime la plus visible du manque de puces. Des géants comme Ford et Volkswagen sont contraints de réduire leur production, et d'autres secteurs sont aussi affectés.

La combinaison de la tempête de la COVID-19 [...] et du changement de paradigme qu'est le télétravail provoque une pénurie de semiconducteurs, a indiqué Neil Mawston, chef de la direction de la société de conseil Strategy Analytics, à l'AFP.

Tout ce qui a une puce est touché : voitures, téléphones intelligents, consoles de jeu, tablettes et ordinateurs portables.

Une citation de :Neil Mawston

Les biens électroniques et les véhicules seront produits en moins grand nombre et seront plus chers en 2021, prévoit-il.

Les livraisons de certains modèles d'iPhone 12 ont été limitées par manque de composantes, selon l'agence Bloomberg. Tandis qu'un déficit de certaines puces a été invoqué pour expliquer les difficultés à se procurer la nouvelle PlayStation 5 de Sony et la dernière console Xbox de Microsoft.

Plusieurs fabricants de semiconducteurs, comme le géant américain Qualcomm et son concurrent AMD, avertissent d'une crise grandissante.

Une chaîne d'approvisionnement chamboulée

La chaîne d'approvisionnement des semiconducteurs est complexe. Les géants américains, qui fournissent les fabricants d'électronique grand public, conçoivent les composantes mais pour la plupart ne les fabriquent pas. Ce sont des sous-traitants asiatiques, comme Taïwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) ou le Sud-Coréen Samsung, qui gèrent la plupart des chaînes de production.

Les fabricants ont aussi des difficultés à répondre à la demande de secteurs différents, car un changement de mode de production peut leur prendre des mois.

Taïwan, qui abrite certaines des fonderies de semiconducteurs les plus modernes, s'est retrouvé sous la pression des constructeurs automobiles et des gouvernements.

L'île s'est engagée le mois dernier à renforcer sa production de puces pour les constructeurs, tandis que TSMC a assuré que l'automobile était sa priorité, tout en remarquant que ses usines fonctionnaient déjà à plein régime.

La gourmandise de la 5G

Le lancement de la 5G a encore aggravé la situation, avec un besoin d'un grand nombre de puces pour une nouvelle génération de mobiles, d'infrastructure sans fil et d'autres équipements, selon ce qu’a souligné GlobalFoundries, un fabricant de semiconducteurs dont le siège est situé aux États-Unis et les usines, à Singapour

Washington, qui accuse Huawei, sans avoir publié de preuves, d'avoir dérobé des secrets commerciaux américains, bloque l'approvisionnement du géant chinois en semiconducteurs conçus à base de technologie américaine.

Quand Huawei a fait des stocks de puces pour téléphones intelligents, la concurrence a aussi cherché, dans une moindre mesure, à renforcer ses réserves pour garantir son futur approvisionnement, aggravant la pénurie mondiale, a relevé Neil Mawston de Strategy Analytics

Le manque de puces pourrait retarder la production de près de 1 million de véhicules au premier trimestre de cette année, selon la société d'études IHS Markit. Mais les analystes estiment qu'il est encore trop tôt pour mesurer l'incidence sur les autres secteurs.

L’espoir des vaccins

Le déficit devrait se réduire en cours d'année grâce aux campagnes de vaccination qui permettront aux usines de revenir à un régime normal.

Mais d'autres pénuries pourraient se produire à l'avenir, selon des analystes, appelant à plus de production locale dans les pays spécialisés dans les puces électroniques.

Les semiconducteurs sont au cœur de l'économie mondiale, souligne GlobalFoundries dans un communiqué, invitant les gouvernements à investir et jouer leur rôle pour aider à combler le décalage clair entre l'offre et la demande.

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