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Epic Games étend à l'Europe sa bataille contre Apple

Cette plainte s’ajoute à d'autres procédures judiciaires enclenchées par l'entreprise aux États-Unis, en Australie et au Royaume-Uni.

Capture d'écran du jeu vidéo Fortnite, on voit plusieurs personnages armés converger vers une boîte.

Epic Games poursuit déjà Apple aux États-Unis, en Australie et au Royaume-Uni.

Photo : Epic Games

Agence France-Presse

L'éditeur du célèbre jeu vidéo Fortnite, Epic Games, a annoncé mercredi avoir déposé une plainte contre Apple auprès de la Commission européenne pour abus de position dominante dans la distribution et les systèmes de paiement des applications mobiles.

Epic Games accuse Apple de contraindre les développeurs d'applications à distribuer leurs produits exclusivement sur l’App Store et à utiliser uniquement ses systèmes de paiement dont le prix de commissions peut atteindre les 30 %.

C'est l'avenir même des plateformes mobiles qui est en jeu, a déclaré Tim Sweeney, le fondateur et PDG d'Epic Games, cité dans le communiqué.

Les consommateurs et consommatrices ont le droit d'installer des applications à partir des sources de leur choix et les développeurs ont le droit d'être en compétition dans un marché équitable, a-t-il ajouté, dénonçant des prix excessifs pour les internautes causés par le manque de concurrence.

Comme d'autres développeurs, l'éditeur de jeux vidéo poursuit Apple aux États-Unis pour pratiques anticoncurrentielles, tandis que la marque à la pomme défend son écosystème fermé par la volonté de protéger la sécurité des données personnelles.

Apple se défend

Epic Games avait tenté en août 2020 de contourner la technologie de paiement d'iOS, le système d'exploitation d'Apple. Le groupe de Cupertino en Californie avait aussitôt retiré Fortnite de l'App Store, constatant une rupture des règles du contrat liant les deux entreprises.

D'une manière qualifiée de trompeuse et clandestine par un juge, Epic Games a activé dans son application une fonctionnalité qui n'a pas été examinée ou approuvée par Apple, et ce, dans l'intention de violer les directives de l'App Store qui [...] protègent la clientèle, a réagi mercredi le géant des technologies.

Dans cette affaire, Epic Games a utilisé sa clientèle comme des pions, et nous sommes impatients de le faire savoir clairement à la Commission européenne, a ajouté Apple.

La compagnie a par ailleurs souligné les bénéfices tirés de la présence sur sa plateforme. Epic a été l'un des développeurs les plus performants de l'App Store, devenant une entreprise de plusieurs milliards de dollars qui touche des millions de propriétaires d’appareils iOS dans le monde entier, y compris dans l'Union européenne, affirme Apple.

Des enquêtes en cours

Apple était cependant déjà dans le viseur de la Commission européenne, qui a ouvert plusieurs enquêtes contre le groupe, dont une consécutive à une plainte du numéro un mondial de la diffusion en continu musicale, le suédois Spotify, pour abus de position dominante sur le marché de la musique en ligne.

En faisant à son tour une attaque auprès de la direction générale de la concurrence de la Commission européenne, Epic Games demande à Bruxelles de remédier au comportement anticoncurrentiel d'Apple en imposant des mesures correctives rapides et efficaces.

Apple et les autres géants américains du web sont par ailleurs visés en Europe par un projet de nouvelle législation, le Règlement sur les marchés numériques (Digital Markets Act), qui entend limiter leur toute-puissance.

Mais le texte, présenté en décembre, n'en est qu'au début d'un processus législatif qui pourrait s'étaler sur trois ans, selon plusieurs spécialistes.

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